El derecho penal en la colonia. (siglo xvi) tendencias hacia una justicia penal

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El derecho penal en la colonia. (Siglo XVI)
Tendencias hacia una justicia penal

Por: Lic. Gilberto Ibarra Peñaloza
Docente de la Escuela de Derecho
Universidad De La Salle Bajío


“Un derecho inculto y ciegamente represivo”

SUMARIO: 1.- Introducción; 2.- El Derecho Penal; 3.- El Proceso Penal, y 4.- Tendencias hacia una Justicia Penal.

INTRODUCCION
La posibilidad de la creaciónde un orden jurídico supone la legitimación para su creación, así que en el caso de la época de la colonia en México un aspecto singular refiere al origen o fuente de esa “legitimidad”. En el marco de esa supuesta legitimidad encontramos la donación que Alejandro VI otorga a los reyes católicos sobre islas y tierras que se descubrieran navegando hacia el occidente y que, obviamente, no estuvieranen poder de otro cristiano, por aquello de una reprimenda espiritual; tal concesión pontificia otorgaba a los monarcas la plena protestad, autoridad y jurisdicción sobre aquellas tierras; he aquí la legitimación de la conquista y de la imposición y creación de un orden jurídico sui géneris; el derecho castellano nacido de las dudas, controversias, juntas, documentos y cartas nacidas de lainquietud del alcance de la concesión por lo que hacia a los nativos de las tierras descubiertas,1 el derecho que los indios habían conocido y aplicado en tiempos de su idolatría2 y el llamado derecho indiano compuesto tanto por los ordenamientos generales para España, como algunos que se dictaron en los dominios ultramarinos. En consecuencia, podemos afirmar que aun y cuando se conserva el derecho delos naturales en los términos expuestos, la realidad es que el derecho castellano se aplicaba en mayor grado y solo de manera supletoria el natural, dejando claro que en el proceso del choque de dos culturas se impuso el del más fuerte, es decir, el castellano, que al adolecer de lagunas dio pauta al surgimiento del derecho de indias.

EL DERECHO PENAL
Por lo que hace al derecho penalespecíficamente, se desprende que el derecho aplicable, en principio, fuera el castellano, mismo que desde un punto de vista teórico sería generoso para los pueblo nativos, sin embargo, hay que tomar en cuenta que el coque de culturas y el hambre de poder y explotación dio pauta a que en los primeros años de la época colonial el derecho penal fuera heterogéneo, cruel, arbitrario y por supuesto riguroso,sobretodo para lo que hace a los indios, “un derecho inculto y ciegamente represivo”;3 su finalidad humillar y exterminar a la población autóctona (Conquista material y espiritual); de ahí que la pena por antonomasia fuera la capital y su ejecución tomara diferentes modalidades, algunas de ellas infamantes para los españoles pero no así para los naturales.4 Podemos mencionar tres formas fundamentales:horca, decapitación y hoguera, métodos que reflejan el sistema inquisitorial que se contempla dentro del derecho penal castellano.

La imagen representa, según el Códice Vaticano, la ejecución de Cuauhtémoc, procesado sumariamente por el delito de traición, dándole muerte por medio de la horca y con la leyenda “águila que cayó”, sistema considerado infamante para los nobles, o por lo menospara los europeos, de ahí que aun y cuando se llegue a afirmar, que en la imposición de la pena de muerte se observaba tanto al delito como la posición social del reo, la realidad es que, en el siglo XVI y al inicio de la época colonial, las ejecuciones se realizaban según las conveniencias políticas y económicas del momento, la justificación era simple, se hacia en el nombre de la Corona y de Dios.“En los primeros años, todos los conflictos suscitados con los indios fueron resueltos mediante normas y costumbres españolas que privilegiaron los intereses de los europeos. La introducción de las leyes y procedimientos judiciales españoles en las Indias contribuyeron, junto con las enfermedades traídas desde Europa, al exterminio de la población autóctona. Tales leyes permitían su...
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