Equisetophytas

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División Equisetophyta
* abundantes durante el Paleozoico, desde el Devónico
* actualmente sólo hay un género, Equisetum
* 10-25 especies, conocidas como "cola de caballo", ampliamente distriubidas, con hasta 5 m en E. giganteum y tallos de 2-4 cm de diámetro
* tallo que constituye la estructura vegetativa dominante
* hojas muy pequeñas, de aspecto escamoso, fotosintéticassolo al principio, luego se secan
* tallos que crecen a partir de un rizoma subterráneo
* presentan nudos y entrenudos bien diferenciados
* nudos de los que pueden partir gran cantidad de ramas
* superficie del tallo cubierta de pliegues y estrías, dispuestas de manera alterna en entrenudos sucesivos
* hojas dispuestas en los nudos, con bases que están soldadas formando un anilloo corona (ocrea)
* hojas que son micrófilos, sólo tienen un haz vascular no ramificado
* ramas que se originan en la base entre las hojas, alternando, al crecer atraviesan la vaina de las hojas del nudo
* tallo que crece por una célula apical piramidal que se divide en tres direcciones
* epidermis que presenta células silicificadas
Reproducción
* presenta homosporia, aunqueque han encontrado ligeras variaciones en el tamaño y color de las esporas
* los esporangios se localizan en estróbilos que pueden aparecer en ramas vegetativas o en ramas carentes de clorofila, ramas esporógenas o fértiles (E. arvense y E. telmateia)
* en E. sylvaticum las ramas fértiles sin clorofila, se vuelven verdes trás descargar las esporas
* eje del estróbilo que produce unaserie de expansiones superficiales, cada una originará un esporangióforo, que es un apéndice productor de esporas
* esporangióforos jóvenes con forma de pulvínulo, luego se hacen hexagonales en vista superficial
* esporangios que se originan en la cara interna del esporangióforo (estructura peltada)
* pared externa de las esporas formada por cuatro expansiones dispuestas en espiral con elextremo ensanchado, eláteres, son higroscópicos y sirven para la dispersión de las esporas
* estróbilos que se alargan al madurar para separar los esporángióforos
* gametofitos originados por la germinación las esporas verdes y dimórficos, masculinos o femeninos
* en algunas especies los gametofitos femeninos pueden producir después anteridios (proteroginia)
* antertidios queproducen una gran cantidad de espermatozoides multiflagelados

Todos los equisetos son plantas antiguas y algo raras. Las actuales son parientes de las especies arborescentes del Triásico, las cuales podían llegar a tener una diámetro de 0,2 m. El elevado número de equisetos que poblaban esa era es responsable de una gran parte de las formaciones de carbón.

En nuestro planeta la vida comenzó enlos océanos hace unos cuatro mil millones de años cuando se formaron las primeras moléculas con las propiedades que se le asignan a la materia viva (ver ‘El origen de la vida, Ciencia Hoy, Vol. 3 N° 17: 58-64, 1992). Cuando entre estas moléculas apareció la clorofila, se tornó posible aprovechar la energía de la radiación solar para formar azúcares a partir del agua y del dióxido de carbono de laatmósfera mediante el proceso llamado fotosíntesis, durante el cual también se libera oxígeno a la atmósfera (ver ‘Agua, carbono, luz y vida, Ciencia Hoy, Vol. 5 N° 27: 41-55, 1994). Los azúcares permitieron que las primeras células vegetales engrosaran su membrana y acumularan reservas alimenticias. Estas células fueron las antecesoras de las algas y de todas las plantas verdes. El oxígeno generadopor la fotosíntesis actuó como veneno para los seres más primitivos que cubrían sus necesidades de energía mediante la fermentación (proceso que transcurre en ausencia de oxígeno) los que para sobrevivir se refugiaron en medios no oxigenados, como el cieno del fondo de ríos, lagos y mares, donde permanecen todavía. Solo las algas verdes poseen clorofila la que es mucho más estable que los...
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