Evolucion del matrimonio

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Evolución histórica de la institución jurídica del
matrimonio
Ricardo de la Rosa
1.- ORIGEN Y CONCEPTO DE MATRIMONIO
El matrimonio es hoy una realidad regulada por el ordenamiento jurídico, que hace
que la unión de dos personas con el objetivo de alcanzar una comunidad de vida y ayuda
mutua se vea revestida de un conjunto de derechos y de obligaciones.
No obstante, lo que hoy conocemoscomo matrimonio ha contado con un
contenido diverso a lo largo de los siglos, derivado de la realidad socio-cultural de cada
momento histórico. Ello nos permite por tanto avanzar que el concepto de matrimonio no
es totalmente estático, sino algo en constante evolución, a tenor de las variaciones que los
acontecimientos han ido generando.
Nuestra tradición jurídica nos obliga a partir de laregulación ofrecida por el
Derecho romano. La tradición romanista contemplaba una regulación aplicable únicamente
a quienes ostentasen el estatus de ciudadanos romanos. Es decir, los derechos y
obligaciones dimanantes de la institución sólo alcanzaban a quienes tenían una determinada
categoría social, siendo según Ulpiano "…la unión de varón y mujer consorcio de toda la vida,
comunicación dederecho divino y humano".
Pese a esta definición, que encierra la intención de un matrimonio aparentemente
indisoluble y vinculado con la moral, debe decirse que el matrimonio romano podía
finalizar con el divorcio y se basaba en un claro contrato matrimonial. Su base, además, se
encontraba también en la procreación, si bien no estaba establecido que la falta de
descendencia eliminase el vínculomatrimonial.
Con la expansión del cristianismo, el matrimonio se convierte en una institución a
la que definitivamente se la considera indisoluble, dirigida a la procreación y educación de
los hijos, elevándose a la categoría de sacramento. Esto supone la mezcla de dos aspectos
que hasta la fecha dificultan captar una realidad dual. Esta realidad dual supone hablar de
dos cuestiones distintasque separan lo que es la previsión jurídico-matrimonial, de lo que
es la regulación moral del matrimonio, sobre todo en el Estado moderno.
En un momento en el que ya se admite sin ningún tipo de discusión la separación
de Iglesia y Estado, así como de que el Estado carece de una religión o una moral oficial,
debe dejarse constancia de que el Estado regulará los efectos del matrimonio quecondicionarán al total de su población, en consideración
del principio de soberanía del Estado.
Y, por otra parte, la Iglesia Católica o bien otra
confesión religiosa, podrán establecer cuestiones
particulares con respecto al matrimonio de sus fieles,
debiendo tenerse en cuenta que sólo cuando el Estado
acepte la aplicación de alguno de dichos efectos, éstos serán aplicables por el poder civilsin
más problema. Así, por ejemplo, para contraer matrimonio en España, se requiere la
intervención de un funcionario cualificado: normalmente, el Juez Encargado del Registro
Civil. No obstante, por acuerdos entre el Estado español y la Santa Sede, se permite que un
sacerdote católico que cumpla lo establecido por el Derecho de la Iglesia (el Derecho
canónico) pueda contar el mismo papel queel Juez Encargado del Registro Civil,
equiparándose así un valor excepcional al acto religioso dentro de un Estado laico.
2.- MATRIMONIO CIVIL Y MATRIMONIO RELIGIOSO.
El matrimonio religioso católico ha marcado sin duda la evolución histórica que ha
vivido la institución jurídica matrimonial. Ello obedece a que en diversas ocasiones el
matrimonio civil se ha visto arrastrado a vivir no yaconfundido con el católico, sino
obligado a ser excepcional junto al religioso.
El caso español es ampliamente paradigmático: desde la Edad Media, los diferentes
Reinos peninsulares dejaron en manos de la Iglesia Católica la regulación de las condiciones
y detalles de cómo se celebraría el matrimonio y de sus causas de invalidez, sin admitir por
ello disolución por divorcio.
Esta situación se...
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