Fabricacion del papel

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Introducción
Desde los bosques hasta la disposición final, pasando por las industrias papeleras,
el ciclo de vida del papel es responsable de la degradación del ambiente en
diversos lugares del planeta.
Las estadísticas de consumo per cápita de papel se citan a menudo como un
indicador del nivel de vida de un país. Desgraciadamente, también podría utilizarse
como indicador de lacontribución a la contaminación de las aguas, la atmósfera y el
suelo; a la tala de bosques y a la generación de basura.
Sin embargo, la producción de papel podría ser un ejemplo de implementación de
los principios de producción limpia a través de todo el ciclo de vida de un producto.
El papel es un producto natural, biodegradable y reciclaba, que emplea un recurso
potencialmente renovable. Están dadaslas condiciones, por tanto, para que la
industria de pasta y papel deje de ser una de las más contaminantes del mundo,
para convertirse en un modelo ecológico a ser seguido por otros sectores.
Del árbol al papel
El papel y los productos relacionados con él se elaboran a partir de fibras de
celulosa presentes en las plantas. Estas fibras pueden provenir de diferentes
vegetales: algodón,madera, paja de cereales, etc., pero actualmente la mayor parte
de la producción mundial del papel proviene de la madera. A la vez, un tercio del
total de madera procesada en el mundo se emplea para la fabricación de pasta
(Johnston, 1 996).
El consumo mundial de papel excede las 268 millones de toneladas por año (PPI, 1
995). El rápido y mantenido crecimiento de la demanda de productos de papel haido de la mano de una mayor escasez en la provisión de madera, provocando la
desaparición de bosques nativos con los consecuentes impactos sobre los
ecosistemas que forman parte de ellos.
1) Producción de pasta
Para fabricar papel es necesario separar las fibras de celulosa, que están
fuertemente unidas por lignina, y producir la pasta o pulpa. Esta puede producirse
básicamente a través demétodos químicos o métodos mecánicos.
En los métodos químicos, la madera es cocida en una solución de compuestos
químicos. Existen dos procesos principales: el método alcalino y el método del
sulfito; en general, ambos involucran el empleo de compuestos químicos en base a
azufre y es la emisión de compuestos azufrados la que da a las papeleras el clásico
olor a huevo podrido.
Métodoalcalino
Los principales procesos son el del sulfato o kraft y el de la soda cáustica. En ambos, se
realiza una cocción de las astillas o chips de madera en hidróxido de sodio, químico que se
regenera, en el primer caso, usando sulfuro de sodio y, en el segundo, usando carbonato
de sodio o soda cáustica.
El proceso kraft da lugar a una pasta marrón y produce emisiones tóxicas al aire, tales
comodióxido de azufre -entre 1 y 3 kg por tonelada de pasta (Greenpeace, 1 992). El
dióxido de azufre es uno de los principales responsables de la lluvia ácida y también del
olor a huevo podrido, que entre otros motivos, ha provocado que países como Alemania
prohibieran totalmente el proceso kraft. Las aguas residuales -licor negro- resultantes de la
cocción de la madera son muy contaminantes y amenudo son tratadas, depuradas y
recicladas para recuperar el sulfuro de sodio y la soda cáustica. En los efluentes líquidos
se liberan restos de celulosa que se depositan en los fondos acuáticos acabando con la
vida existente en ellos- y que son responsables de la alta demanda biológica de oxígeno
(DBO) -por parte de los microorganismos que degradan las fibras- sofocando todo vestigio
de vidaalrededor de los caños de descarga. Parte de estos problemas disminuyen si los
vertidos se someten a tratamientos biológicos. Las sales de aluminio empleadas para
purificar el agua procesada son altamente tóxicas para ciertos peces. También puede
haber contaminación adicional del aire si los residuos de la fabricación de la pasta son
incinerados.
Método del sulfito
Existen varios...
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