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EVOLUCIÓN HUMANA Y REALIDAD. LA ODISEA DE LA ESPECIE, UN EJEMPLO DE LA FUNCIÓN SOCIAL DE LAS CIENCIAS DEL PASADO 1
HUMAN EVOLUTION AND REALITY
Juan Manuel JIMÉNEZ ARENAS*

Resumen El objetivo de este ensayo no es diseccionar en busca de qué hay de verdad científica en La odisea de la especie. Se trata de explorar las interrelaciones que genera ese espacio de responsabilidad social que es ladivulgación científica. Lejos de la consideración inocente y neutra de la ciencia, ésta participa en la configuración de la realidad en un sentido determinado. Y la divulgación científica se ha convertido en una poderosa herramienta en la función social de proporcionar seguridad, legitimando una forma concreta de estar en el mundo. Palabras claves Evolución humana, realidad, científico, funciónsocial

Vivimos en una sociedad volcada en y condicionada por el poder de la imagen, tanto la que proyectamos externamente como la que se utiliza como soporte de un presunto conocimiento. Se ha configurado una sociedad en la que ha calado la idea de que “una imagen vale más que mil palabras”, cuando en realidad aquélla, en la mayoría de las ocasiones, no puede prescindir de ésta para poder serdescodificada. Imágenes y palabras se refuerzan mutuamente. Los documentales sobre evolución humana están de moda. Sólo hay que comparar la cantidad y horario de emisión de tales programas para darnos cuenta del auge de esta temática. Un documental en horario de máxima audiencia era impensable hace sólo unos años y sin embargo, en los últimos meses hemos asistido a una presencia confirmada con laserie Memoria de España. Su impacto en una parte importante de la sociedad debe hacernos meditar tanto por su alcance, sobre todo los primeros capítulos, como por los contenidos de la misma. Y en todo ello ha tenido mucho que ver un fenómeno llamado Atapuerca. Parece obvio que el conocimiento se ha entreverado con otra de las necesidades humanas básicas: el ocio (MAX-NEEF 1993). Aprender divirtiéndoseo divertirse aprendiendo, en definitiva “aprender sin esfuerzo”, parece la consigna conspicua que actúa como reclamo publicitario para atraer, y enganchar, a un público que siente la necesidad de y la satisfacción por consumir este tipo de productos, no sólo cuando son emitidos por televisión sino también adquiriendo posteriormente una grabación del

* Departamento de Prehistoria y Arqueología.Universidad de Granada jumajia@ugr.es 1 Este ensayo es la versión desarrollada de una reseña publicada en la revista Dynamis en el año 2004.

@rqueología y Territorio nº 3. 2006. pp. 161-168

J M JIMÉNEZ ARENAS. Evolución humana y realidad. La odisea de la especie, un ejemplo de la función social...

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mismo. De aquí que este documental se someta a las leyes del mercado. Vender y lapromesa de conocimiento fácil son los objetivos; la invitación a pensar está ausente (MEDINA DOMÉNECH 1999). El documental como objeto de consumo rápido y sencillo invita a seguir consumiendo. Frente a un libro que puede tardarse en leer días, el documental evita un endemismo de parte de la sociedad occidental: la sensación de falta de tiempo, unido al prurito culto y estar informados. Ahorabien, esto no significa que no existan libros que adoptan una estructura televisiva: Sapiens. La larga marcha hacia la inteligencia (CORBELLA et al. 2001) sería un ejemplo ilustrativo. “La prisa mata” sentencian los marroquíes cuando los turistas, que no viajeros, recorremos raudos los caminos y las calles de sus pueblos y ciudades. Los libros invitan mucho más a la reflexión, permiten a priori unmayor sosiego y asimilación que el frenético paso de escenas e imágenes. Paralelamente a la proliferación de estos documentales científicos se ha producido la emisión de una serie de documentales denominados “paracientíficos” que tratan de explicar los supuestos misterios de la ciencia a través de argumentos esotéricos. Esto ha causado un profundo malestar entre los profesionales que nos dedicamos...
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