MATORRAL XERÓFILO
Ecosistema en el que domina una vegetación leñosa, relativamente baja (hasta 6 m) y enmarañada, de matas y arbustos. En su estado natural ocupan amplias zonas de las regiones áridas y semiáridas de la Tierra. Los más extensos se encuentran en la banda situada entre la 32 ° latitud N y la 40 ° latitud S. Estas zonas abarcan parte del suroeste semiárido de Norteamérica, la región mediterránea, Chile central, parte de Brasil, el extremo sur de Sudáfrica y el sur de Australia. En la mayoría de estos lugares, el clima se caracteriza, bien por veranos secos y calurosos suavizados por vientos frescos y húmedos, bien por la alternancia de estaciones húmeda y seca especialmente marcadas. El Matorral xerófilo puede estar dominado por matorrales de hoja perenne y pequeña, adaptada a sobrevivir al fuego y a la ausencia de nutrientes, o por matorrales que pierden sus hojas durante la estación seca. Dentro de estos grupos de vegetación se pueden citar el chaparral de tipomediterráneo, la catinga del noreste de Brasil y el mallee (eucaliptos enanos) de Australia. La fría y semiárida Gran Cuenca de Norteamérica sustenta al norte una comunidad de matorral desértico dominada por la artemisa (Artemisia) y un emparrado de Atriplex, una especie de halófito. Los macizos de matorrales suelen crecer junto a setos, cunetas y en el límite del bosque.
Las comunidades de matorral, especialmente en regiones semiáridas, se dan mejor que la pradera o el arbolado. Las raíces de los matorrales necesitan más nutrientes y energía que sus partes aéreas. Su extenso sistema de raíces les permite alcanzar la humedad contenida en la profundidad del suelo. Algunas especies de arbustos evitan la competencia segregando sustancias tóxicas para otras plantas. El matorral alberga su propia fauna característica. Sin embargo, con frecuencia estas tierras son consideradas inútiles y se destinan a otros usos, con lo que se elimina a las comunidades animales y vegetales asociadas a este [continua]

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(2011, 09). Matorral Xerofilo. BuenasTareas.com. Recuperado 09, 2011, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Matorral-Xerofilo/2790395.html

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