Matriz de leopold

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LA MATRIZ DE LEOPOLD PARA LA EVALUACIÓN DEL IMPACTO AMBIENTAL Dr. Victor M. Ponce

‡ INTRODUCCIÓN ‡ Este documento describe la matriz de Leopold, un procedimiento para la evaluación del impacto ambiental de un proyecto de desarrollo y, por tanto, para la evaluación de sus costos y beneficios ecológicos (Leopold et al., 1971). Esta evaluación constituye una Declaración de Impacto Ambiental(DIA). La matriz de Leopold (ML) fue desarrollada en 1971, en respuesta a la Ley de Política Ambiental de los EE.UU. de 1969. La ML establece un sistema para el análisis de los diversos impactos. El análisis no produce un resultado cuantitativo, sino más bien un conjunto de juicios de valor. El principal objetivo es garantizar que los impactos de diversas acciones sean evaluados y propiamenteconsiderados en la etapa de planeación del proyecto.

‡ PROCEDIMIENTO ‡ La evaluación del impacto ambiental es la penúltima de una serie de pasos o etapas que se describen a continuación (Fig. 1): A. Declaración de los objetivos del proyecto. B. Análisis de las posibilidades tecnológicas para lograr el objetivo. C. Declaración de una o varias acciones propuestas, incluyendo alternativas, que puedancausar impacto ambiental. D. Descripción de las características y condiciones del medio ambiente, antes del inicio de las actividades. E. Descripción de las acciones propuestas, incluyendo un análisis de costos y beneficios. F. Análisis de los impactos ambientales de las acciones propuestas. G. Evaluación de los impactos de las acciones propuestas sobre el medio ambiente. H. Resumen y recomendaciones. Fuente: Leopold et al. (1971).

Fig. 1 Diagrama de flujo para el desarrollo de programas de acciones.

El análisis del impacto ambiental (F) requiere la definición de dos aspectos de cada una de las acciones que puedan tener un impacto sobre el medio ambiente. El primer aspecto es la "magnitud" del impacto sobre sectores específicos del medio ambiente. El término "magnitud" se usa aquí enel sentido de grado, tamaño, o escala. El segundo aspecto es la "importancia" de las acciones propuestas sobre las características y condiciones ambientales específicas. La magnitud del impacto puede ser evaluada en base a hechos; sin embargo, la importancia del impacto se basa generalmente en un juicio de valor. Los valores numéricos de magnitud (cuantitativos) e importancia (cualitativos)reflejan un estimado de los impactos de cada acción (G). El último item (H) del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) es un resumen y recomendaciones. Esta sección del informe detalla: a. Las bondades de las acciones propuestas; b. Las razones en las cuales se basa la elección de las acciones; y c. el plan para el logro de los objetivos establecidos. La Figura 2 muestra los componentes de un estudio deimpacto ambiental usando la matriz de Leopold.

Fig. 2 Componentes de un estudio de impacto ambiental utilizando la matriz de Leopold.

‡ DECLARACIÓN DE IMPACTO AMBIENTAL ‡ La Declaración de Impacto Ambiental (DIA) se compone de cuatro elementos básicos: 1. 2. 3. 4. Análisis de la necesidad de las acciones propuestas (A, B y C). Descripción del entorno en el cual las acciones se llevarán a cabo(D). Discusión de las acciones propuestas (E). Evaluación del Impacto Ambiental (EIA) de las acciones propuestas sobre diversos factores ambientales (F y G), y un resumen y recomendaciones (H).

El ítem 1 considera toda la gama de valores, incluyendo los económicos y ecológicos. El ítem 2 contiene una descripción de los elementos y factores del medio ambiente, con especial énfasis en losaspectos únicos o raros. Este ítem proporciona información para

permitir una evaluación objetiva de los factores ambientales que podrían verse afectados por las acciones propuestas, e incluye todos los factores que conforman el ecosistema de la zona. El ítem 3 incluye la discusión de posibles alternativas de diseño, y de los métodos o enfoques para lograr el objetivo de desarrollo propuesto. Todas...
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