Nanotecnologia contra el cancer

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LA NANOTECNOLOGIA EN LA INVESTIGACION CONTRA EL CNCER.
Por Melina Tapia
Resumen
Actualmente el cncer sigue siendo una de las principales causas de muertes por enfermedad a nivel internacional mientras que en Mxico entre es la primera causa de muertes de mujeres con un 12.6% y la cuarta en hombres con un 6.4% entre jvenes de 15 y 29 aos de edad, mientras que en adultos entre los 30 y 59 aos deedad, el cncer se convierte en la tercera causa de muerte con un 11.3% en hombres y el 13.9% en mujeres. Con la finalidad de desarrollar nuevas estrategias de prevencin y tratamientos, algunos de los investigadores en reas de medicina, gentica y biologa celular, entre otras, han llegado a la conclusin de que el cncer al ser una enfermedad multifactorial, debe ser estudiada a partir de diversosenfoques, pasando as de un estudio meramente biolgico a uno que incorpore propiedades estructurales y mecnicas de las clulas, por lo cual durante los ltimos aos se han desarrollado metodologas multidisciplinarias que renan los avances biolgicos as como tecnolgicos tales como la nanotecnologa.

Hoy por hoy la nanotecnologa ha proporcionado herramientas capaces de observar estructuras a resolucinnanomtrica y con la opcin de analizar las propiedades fsicas y mecnicas de los materiales a esta escala. Tal es el caso de los microscopios de barrido por efecto sonda (Scanning Probe Microscopy -SPM-), los cuales pueden ser empleados en condiciones ambientales y en medios lquidos, permitiendo as el estudio de material biolgico como es el caso de las clulas cancerosas.

La incorporacin de lananotecnologa es un campo relativamente joven, por lo que ha sido necesario realizar adaptaciones a los equipos y desarrollar nuevas metodologas dirigidas al estudio del material biolgico. Por lo anterior en el presente trabajo se muestra la forma en que la nanotecnologa est siendo aplicada en Mxico para conocer detalles de la estructura y propiedades de las membranas plasmticas de las clulascancerosas, mediante el empleo de la microscopia de fuerza atmica (Atomic Force Microscopy), as como las expectativas a futuro que pueden desarrollarse a partir de estos resultados.

Introduccin
La nanotecnologa es una nueva rama de la ciencia, la cual en trminos generales se especializa en estudiar y manipular los tomos de las cosas. Este trmino fue acuado por primera vez en 1959 por el fsico RichardFeynman, al expresar que los problemas del rea de la fsica, qumica y biologa podan ser resueltos si furamos capaces de ver lo que estamos haciendo a nivel atmico1. Esta reflexin fue retomada por el tecnlogo Eric Drexler en 1980, al insinuar la posibilidad de crear sistemas de ingeniera a escala molecular, ya que el declaraba que "Todo tiene que ver con la forma en que estn ordenados los tomos:carbn y diamantes, arena y procesadores de computadora, cncer y tejido sano son ejemplos de pares de materiales constituidos por los mismos tomos, sin embargo las variaciones en el orden de esta han diferenciado la barato de lo caro y lo sano de lo enfermo".
Es a partir de estas ideas que los avances el desarrollo de la Nanotecnologa ha proporcionado a la sociedad una serie de nuevos productoscapaces de auxiliarnos en la resolucin de problemas propios del actual estilo de vida o simplemente se han convertido en herramientas que nos facilitan las actividades cotidianas. Sin embargo la nanotecnologa no solo nos proporciona mayor portabilidad y capacidad en equipos electrnicos, tales como las computadoras, televisores o telfonos celulares, tambin nos ha proporcionado herramientas tiles para elestudio de enfermedades, como el cncer.

La incorporacin de la nanotecnologa a los esfuerzos por luchar contra esta enfermedad se debe a la preocupacin internacional por el incremento de la incidencia del cncer, ya que actualmente es la principal causa de mortalidad, al atribursele 7.9 millones de defunciones ocurridas en 2007 mientras que en Mxico represent la tercera causa de muerte entre...
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