Por un puñado de dolares

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  • Publicado : 23 de marzo de 2011
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POR UN PUÑADO DE DÓLARES
La industria de la moda y de los artículos deportivos no está
dispuesta a invertir un centavo para lograr condiciones
laborales dignas en sus plantas proveedoras. Para salvar
su imagen, Nike & Co. establecieron normas de conducta.
Pero a menudo esto no hace más que empeorar la situación.
Para realizar una costura, la joven tiene veintidós segundos y medio. Lamáquina de
coser traquetea sin descanso, hasta doce horas por día. Siempre el mismo
movimiento, siempre pasando los mismos dos trozos de tela por debajo de la aguja. Junto a
la máquina se amontonan las placas. Ochenta remeras por hora es la cuota que se debe
cumplir. El que no lo logra tiene que quedarse después de hora sin que le paguen. Si no,
pierde todo su jornal.
Julia Esmeralda Pleitestrabajaba en la fábrica Formosa, en El Salvador. Allí cosía remeras
para Nike y Adidas. Por 5 euros diarios. La mitad de esa suma pagan las costureras por su
vianda en el comedor: en el desayuno, porotos y café; de almuerzo, una porción de pollo con
arroz. A esto se suman los 35 euros que Julia Pleites debe abonar mes a mes por el
departamento de 12 metros cuadrados que habita junto con su madrey su hijita de tres años.
El ómnibus ida y vuelta hasta su lugar de trabajo cuesta 0,77 euro. Como un día llegó tarde
porque el dinero ya no le alcanzaba para el viaje en ómnibus, la joven de 22 años fue
despedida. En el acto. Y sin recibir el resto de su salario. "Debemos pedir dinero prestado
para sobrevivir" 1 , cuenta la joven, que ya no sabe cómo hacer para pagar sus deudas. Y ella
quequería ahorrar algo para que su hija pudiese ir a la escuela...
El destino de Julia Esmeralda Pleites es igual al de millones de empleados, en su mayoría
mujeres, que se desempeñan en la industria textil en todo el mundo. Alrededor del noventa
por ciento de las prendas que recalan en los mostradores europeos se confeccionan en
zonas de libre comercio 2 ubicadas en China, en el sudesteasiático, en Centroamérica y en
Europa del Este. Las grandes firmas europeas y norteamericanas de ropa deportiva no tienen
ni un solo centro de producción propio, sino que compran toda su mercadería al mejor postor
en el mercado del hard discount. Los precios bajan y bajan y bajan: las factorías de Tailandia
compiten con las "maquilas" mexicanas (tal el nombre de los talleres de costura de AméricaCentral) por lograr el menor costo. Suele suceder que en una misma máquina se cosan, uno
detrás del otro, los distintos modelos de marcas que compiten entre sí.
Las grandes marcas limitan su accionar al diseño y a la publicidad. Y allí sí que no
escatiman en gastos. El precio de un modelo nuevo de zapatillas Nike, Adidas o Reebok no
baja de los 100 euros. Pero de ese dinero los fabricantesreciben apenas el 12%, y encima
tienen que restarle los costos de materiales y de producción. Dentro de esos costos, los
salarios representan una porción insignificante: de acuerdo con cálculos realizados por la
1 "Testimony of Julia Esmeralda Pleites", puede leerse en http://www.alcnet.org/ nike/julia.htm
2 Las zonas de libre comercio son regiones industriales delimitadas en las que sólo se producepara
exportar y en las que se establece un régimen especial con ventajas impositivas y económicas para las
empresas. En el mundo hay entre 500 y 7.000 zonas de este tipo, sobre todo en los países en
desarrollo y emergentes. Países como Hong Kong, Singapur y la Isla Mauricio constituyen zonas de
libre comercio prácticamente en toda su extensión
110
campaña Clean Clothes (Ropa Limpia,movimiento internacional por condiciones laborales
dignas), una costurera recibe en promedio apenas el 0,4% sobre el valor de venta de las
zapatillas. Considerando 100 euros, esto equivaldría a 40 centavos.
La tailandesa Suthasini Kaewlekai trabajó durante once años para la firma Par Garment,
cuya cartera de clientes estaba compuesta por marcas tan conocidas como Nike, Adidas,
Puma, Asics, Fila,...
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