Relatoria

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RELATORÍA RUBÉN C. LOIS GONZÁLEZ Universidad de Santiago de Compostela
Los espacios urbanos constituyen, en la actualidad, ámbitos de conocimiento extraordinariamente complejos. Hoy en día resulta difícil sintetizar los análisis referidos a la ciudad y sus periferias adoptando una idea dominante, una teoría explicativa totalizadora: el espacio urbano como lugar preferente de estudio de laecología humana, como escenario de la lucha de clases, como área idónea para la producción y los intercambios del sistema capitalista, entre otros. Por eso, la realidad urbana tiende a fragmentarse en líneas específicas de investigación (la morfología, la economía, el paisaje, el diseño o la sociedad), para precisar mejor sus rasgos y dinámica actual. Además, esta fragmentación es también el resultadodel desarrollo alcanzado por una serie de disciplinas interesadas por la ciudad en el siglo XIX y sobre todo en el XX: la economía, la historia, el urbanismo, la antropología, la geografía y la sociología. En cierta medida, cuando en un Coloquio de Geografía Urbana se plantea, con indudable acierto, el tema “Ciudad y sociedad” se están queriendo formular dos ideas complementarias: el estudio de lasurbes en tanto espacios sociales complejos, y la relación y mutua influencia entre el pensamiento sociológico y geográfico (quizás podríamos añadir antropológico) para el análisis de la ciudad y sus periferias. El binomio ciudad-sociedad pasó a un primer plano desde los años 1970. Durante este decenio, autores de inspiración marxista desarrollaron la afirmación (todavía válida) de que el espaciourbano es un producto social (típicamente contemporáneo). Al mismo tiempo, se insistía en el concepto de ciudadanía, de la gestión de la ciudad en favor de los ciudadanos, y de lo urbano como ámbito de las luchas y conflictos sociales. Los autores que plantearon estas teorías, desde M. Castells hasta D. Harvey pasando por H. Lefevbre, A. Lipietz, Ch. Topalov o H. Capel, se encuentran entre losgrandes teóricos del urbanismo, de las disciplinas urbanas, de los últimos tiempos. En los 1980 y 1990 el pensamiento sobre la ciudad no ha hecho sino reforzar el binomio que nos ocupa. Sin duda, el creciente prestigio de la sociología o de lo que se define como teoría social crítica, tiene mucho que ver con esta situación. Las corrientes postmodernas han insistido en la importancia del lugar, en laslecturas diversificadas de la ciudad, en la imagen urbana, en el análisis de grupos, de minorías, de los otros urbanos. De este modo, lo social, entendido tanto en el sentido de espacios de vecin-

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dad y de intercomunicación como en clave de representaciones colectivas o de estudio de pequeñas comunidades ciudadanas, han sido temas que se han revalorizado.También la dinámica urbana, con el problema de la inmigración en las ciudades opulentas o la existencia de varios mundos (del lujo a la miseria) en las ciudades del sur, sitúan al estudio y la reflexión sobre la sociedad urbana o el espacio social de la ciudad en el centro de las preocupaciones científicas. En función de lo que acabamos de apuntar, individualizaremos hasta seis grandes temas ocuestiones que se derivan de la dialéctica ciudad-sociedad. El primero, el ya señalado de las consecuencias de la instalación de poblaciones foráneas, inmigrantes, en las ciudades europeas, norteamericanas y del extremo oriente rico. El reto del multiculturalismo, tal y como algunos autores han querido sugerir. El segundo, relacionado con el anterior, los procesos de segregación (étnica, residencial) quese registran en las aglomeraciones urbanas. Si en el pasado en la ciudad se distinguían perfectamente sectores ricos y pobres, barrios de indios, chinos o irlandeses, en el presente se comienza a percibir el contraste entre urbanizaciones de lujo o para grupos medios en la periferias, que a su vez se distancian de las ciudades dormitorio de las clases trabajadoras, donde los pisos de 60 a 80...
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