Sismografo

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Historia del sismógrafo
El sismógrafo es un instrumento que registra el movimiento del suelo causado por el paso de las ondas sísmicas que hace un sismo. Los sismógrafos fueron ideados a fines delsiglo Pasado y los pudieron perfeccionar durante este siglo hasta alcanzar un alto grado de perfeccionamiento electrónico; su principio básico no ha cambiado. La existencia de los sismógrafos data delos siglos VIII-XI y fueron ampliamente utilizados en la República de China. Consistían básicamente de una figura de dragón de cuatro cabezas en cuyas bocas se colocaban bolas metálicas enequilibrio inestable. Al producirse un sismo y la llegada de las ondas sísmicas, la bola correspondiente a la dirección de llegada caía, indicando así la ocurrencia de los sismos y la dirección de la cualprocedían. A fines del siglo pasado se introdujo el control del tiempo, que eran registros continuos sobre un papel ahumado adosado sobre un tambor. En 1890, John Milne introdujo el concepto depéndulo inclinado en el cual los periodos de oscilación se incrementaban considerablemente para longitudes de péndulo reducidos. En 1915 con J. Shaw, Milne construyó un sismógrafo cuya masa de 0.5 kgpermitía obtener periodos de 18 segundos y amplificaciones del orden de 200. Un modelo similar fue desarrollado por Omori, el mismo que tuvo gran aceptación en Europa.

¿Cómo funciona un sismo?
Lossismólogos, o científicos especializados en el estudio de los terremotos, realizan múltiples y avanzados instrumentos en su investigación, pero su principal herramienta es el sismógrafo, aparato sumamentesensible capaz de detectar las vibraciones más leves de la tierra. Los movimientos quedan registrados por medio de un punzón que traza una línea sobre un papel enrollado en un cilindro giratorio. (Enalgunos aparatos, la línea queda marcada por un rayo de luz finísimo enfocado sobre papel fotosensible.) Cuando no hay vibraciones, la línea es recta; los temblores pequeños originan ligeras...
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