Tratamiento de aguas residuales

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Tratamientos para la eliminación
de materia en suspensión
La materia en suspensión puede ser de muy diversa índole, desde partículas de varios
centímetros y muy densas (normalmente inorgánicas), hasta suspensiones coloidales
muy estables y con tamaños de partícula de hasta unos pocos nanómetros
(normalmente de naturaleza orgánica). También la concentración de los mismos, tanto
en el agua atratar como en el agua una vez tratada, juega un papel fundamental a la
hora de la elección del tratamiento más conveniente.
Las operaciones para eliminar este tipo de contaminación de aguas suelen ser las
primeras en efectuarse, dado que la presencia de partículas en suspensión suele no ser
indeseable en muchos otros procesos de tratamiento.
La eliminación de esta materia en suspensión sesuele hacer mediante operaciones
mecánicas. Sin embargo, en muchos casos, y para favorecer esa separación, se utilizan
aditivos químicos, denominándose en este caso tratamientos químico-físicos.
A continuación se describen las operaciones unitarias más habituales. La utilización de
una u otra es función de las características de las partículas (tamaño, densidad, forma,
etc.) así como de laconcentración de las mismas.
2.1.1 Desbaste
Es una operación en la que se trata de eliminar sólidos de mayor tamaño que el que
habitualmente tienen las partículas que arrastran las aguas. El objetivo es eliminarlos y
evitar que dañen equipos posteriores del resto de tratamientos. Suele ser un
tratamiento previo a cualquier otro.
El equipo que se suele utilizar son rejas por las que se hacecircular el agua, construidas
por barras metálicas de 6 o más mm, dispuestas paralelamente y espaciadas entre 10 y
100 mm. Se limpian con rastrillos que se accionan normalmente de forma mecánica.
En otros casos, si el tipo de sólidos lo permite, se utilizan trituradoras, reduciendo el
tamaño de sólidos y separándose posteriormente por sedimentación u otras operaciones.
2.1.2 SedimentaciónOperación física en la que se aprovecha la fuerza de la gravedad que hace que una
partícula más densa que el agua tenga una trayectoria descendente, depositándose en el
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CAPÍTULO 2 Tecnologías convencionales
fondo del sedimentador. Esta operación será más eficaz cuanto mayor sea el tamaño y la
densidad de las partículas a separar del agua, es decir, cuanto mayor sea su velocidad de
sedimentación,siendo el principal parámetro de diseño para estos equipos. A esta
operación de sedimentación se le suele denominar también decantación.
Realmente, este tipo de partículas (grandes y densas, como las arenas) se tienen en
pocas ocasiones en aguas industriales. Lo más habitual es encontrar sólidos poco
densos, por lo que es necesario, para hacer más eficaz la operación, llevar a cabo unacoagulación-floculación previa, que como se explicará más adelante, consiste en la
adición de ciertos reactivos químicos para favorecer el aumento del tamaño y densidad
de las partículas.
La forma de los equipos donde llevar a cabo la sedimentación es variable, en función
de las características de las partículas a sedimentar (tamaño, forma, concentración,
densidad, etc..).
• Sedimentadoresrectangulares: La velocidad de desplazamiento horizontal del agua
es constante y se suelen utilizar para separar partículas densas y grandes (arenas).
Este tipo de sedimentación se denomina discreta, dado que las partículas no varían
sus propiedades físicas a lo largo del desplazamiento hacia el fondo del
sedimentador. Suelen ser equipos poco profundos, dado que, al menos teóricamente,
esteparámetro no influye en la eficacia de la separación, siendo el principal
parámetro el área horizontal del mismo.
• Sedimentadores circulares: Son más habituales. En ellos el flujo de agua suele ser
radial desde el centro hacia el exterior, por lo que la velocidad de desplazamiento
del agua disminuye al alejarnos del centro del sedimentador. Esta forma de operar es
adecuada cuando la sedimentación...
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