Validez Y Confiabilidad En La Metodología Cualitativa

Validez y Confiabilidad en la Metodología C ualitativa
Miguel Martínez M. Profesor Titular (Jubilado) de la Universidad Simón Bolívar
de Caracas (Venezuela)
Responsable de la Línea de Investigación
“Epistemología y Metodología Cualitativa”. miguelm@usb.ve Página de
Internet
Universidad Simón Bolívar
Resumen
Este artículo trata de clarificar la frecuente confusión que tienen muchosinvestigadores al utilizar los criterios relacionados con la validez y la confiabilidad
en una investigación, ya sea de orientación cuantitativa tradicional o cualitativa.
Se hace énfasis en el enfoque epistemológico de cada una como base de todo, en
sus características propias y, principalmente, se resalta el proceso
eminentemente crítico que acompaña a la metodología cualitativa en todas susfases: procesos de acopio de la información, de categorización, de
estructuración, de contrastación y de teorización, y, de una manera especial, en
los criterios de evaluación de los resultados o estructuras teóricas como objetivo
final de la investigación.
Palabras Clave : validez, confiabilidad, epistemología, metodología cualitativa
Introducción
En los medios académicos act uales, que cadavez más están usando métodos
y técnicas de orientación cualitativa para sus diferentes tipos de investigación,
se ha ido presentando reiteradamente una dificultad relacionada con la validez
y confiabilidad de sus resultados.
En general, los conceptos de validez y confiabilidad que residen en la mente
de una gran mayoría de investigadores, siguen siendo los utilizados en la
orientaciónepistemológica positivista tradicional, ya más que superada en la
segunda mitad del siglo XX. De aquí nace u n conflicto, pues la metodología
cualitativa adopta, como base y postulado fundamental de su teoría del
conocimiento y de la ciencia, el paradigma epistémico postpositivista .
El paradigma post positivista se ha instalado en el campo académico después
de muchos estudios en simposiosinternacionales sobre la filosofía de la
ciencia (ver Suppe, 1977, 1979) en los que se levantó “el acta de defunción
de la concepción heredada (el positivismo lógico) la cual, a partir de ese
momento, quedó abandonada por casi tod os los epistemólogos" (Echeverría,
1989, p. 25), debido, como señala Popper (1977, p. 118), a sus “dificultades
intrínsecas insuperables” .
Evidentemente, no es suficienteque en este alto nivel científico se llegue a

esas conclusiones para que de inmediato se adopten en la práctica por la
mayoría de los investigadores, como tampoco se adoptaron las ideas
heliocentristas de Copérnico y Galileo en forma completa sino hasta después
de un siglo por ilustres astrónomos de las universidades de Bolonia, Padua y
Pisa. Según Galileo (1968) eso requería “cambiar lacabeza a la gente, lo cual
sólo Dios podía realizar” (p. 119).
La epistemología post positivista hace ver que no existe, en el “proceso
cognoscitivo” de nuestra mente, una relación directa entre la imagen em pírica
visual, auditiva, olfativa, etc. y la realidad externa a que se refieren, sino que
siempre está mediada e interpretada por el horizonte personal e individual del
investigador: susvalores, intereses, creencias, sentimientos, etc., y, por esta
misma razón, los conceptos tradicionales positivistas de validez (como relación
fisiológica mente-cosa) y de confiabilidad (como repetición de un mismo
proceso mental) deben ser revisados y redefinidos.
1. Base epistemológica para una redefinición de la Validez y la
Confiabilidad
1.1 Ontología sistémica
Cuando una entidad es unacomposición o agregado de elementos (diversidad
de partes no relacionadas), puede ser, en general, estudiada y medida
adecuadamente bajo la guía de los parámetros de la ciencia cuantitat iva
tradicional, en la que la matemática y las técnicas probabilitarias juegan el
papel principal; cuando, en cambio, una realidad no es una yuxtaposición de
elementos, sino que sus "partes constituyentes"...
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