aluminio

Páginas: 5 (1009 palabras) Publicado: 22 de agosto de 2013
1. INTRODUCCIÓN
Los productos siderúrgicos derivados del acero y del hierro son, con mucha diferencia,
los más utilizados de los metales conocidos, siendo su producción mundial superior en
veinte veces a la de los demás metales.
PRODUCCIÓN MUNDIAL DE LOS PRINCIPALES METALES EN MILES DE
TONELADAS (AÑO 1951)
Fundición

de 160.000

hierro
Cobre

2.865

Aluminio

1.790

Plomo1.760

Cinc

2.223

Níquel

110

Estaño

175

Podemos destacar, que esta supremacía se debe, además de a su precio de coste
relativamente económico, a sus excelentes propiedades mecánicas que, sobre todo las de
los aceros, pueden variarse para amoldarlas a la conveniencia del usuario para
trabajarlos más cómodamente, dándose después el punto deseado de dureza, resistencia
ytenacidad. Tienen, sin embargo, los productos siderúrgicos el grave defecto de que son
muy sensibles a la oxidación y a la corrosión atmosférica, ya que el hierro es el metal
industrial que más fácilmente se deteriora en el aire. Aunque también es cierto, que se
fabrican los aceros denominados inoxidables, en los que se han corregido estos
defectos, aunque tienen estos aceros su inconveniente en suelevado precio.
Los metales industriales no férreos y sus aleaciones son, en general, resistentes a la
oxidación y corrosión atmosférica. Pero no es esta la única buena cualidad, que los hace
recomendables para muchas aplicaciones, sino también, la facilidad con la que se
moldean y mecanizan; la elevada resistencia mecánica en relación a su peso de algunas

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aleaciones; la granconductividad térmica y eléctrica del cobre, y también su bello
acabado desde el punto de vista decorativo.
LAS ALEACIONES LIGERAS.
Se denominan aleaciones ligeras a aquellas aleaciones que tienen como elemento base o
principal el aluminio.
Respecto a los metales de adición, los más empleados son el cobre, silicio, cinc, níquel,
hierro, titanio, cromo y cobalto. Estos materiales pueden figurar en lasaleaciones juntos
o aislados. En general, la proporción total en que forman parte de las aleaciones ligeras,
no pasa del 15%.
La característica principal de las aleaciones ligeras, es su bajo peso específico, que en
algunas de ellas llega a ser hasta de 1/3 del peso específico del acero. Y aún resulta más
interesante la relación de resistencia mecánica a peso específico, que algunos tipos dealeaciones ligeras es la más alta entre todos los metales y aleaciones conocidos. Esto las
hace indispensables para determinadas aplicaciones, como, por ejemplo, para las
construcciones aeronáuticas en las que interesan materiales muy ligeros con una
resistencia mecánica mínima.
2. EL ALUMINIO.
El aluminio es uno de los principales componentes de la corteza terrestre conocida, de la
queforma parte en una proporción del 8,13%, superior a la del hierro, que se supone es
de un 5%, y solamente superada entre los metales por el silicio (26,5%).
El aluminio no se encuentra puro en la naturaleza, sino formando parte de los minerales,
de los cuales los más importantes son las bauxitas, que están formadas por un 62-65%
de alúmina (Al2O3), hasta un 28% de óxido de hierro (Fe2O3), 12-30%de agua de
hidratación (H2O) y hasta un 8% de sílice (SiO2).

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3.1. Obtención del aluminio
La obtención del aluminio se realiza en dos fases:
1. Separación de la alúmina (Al2O3) de las bauxitas por el procedimiento Mayer, que
comprende las siguientes operaciones: Se calientan las bauxitas para deshidratarlas,
una vez molidas; se atacan a continuación con lejía de sosa en caliente y apresión
para formar aluminato sódico (Na2O.Al2O3), que se separa del resto de los
componentes de la bauxita; después, bajo la influencia de una pequeña cantidad de
alúmina que inicia la reacción, se hidroliza el aluminato de sodio, quedando alúmina
hidratada e hidróxido de sodio; y por fin, se calcina la alúmina hidratada a 1.200ºC,
con lo que queda preparada para la fase siguiente.
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