Cápsula Bacteriana

Páginas: 7 (1590 palabras) Publicado: 5 de agosto de 2015
Capsula
La cápsula bacteriana es la capa con borde definido formada por una serie de
polímeros orgánicos que en las bacterias se deposita en el exterior de su pared
celular. Generalmente contiene glicoproteínas y un gran número
de polisacáridos diferentes, incluyendo polialcoholes y aminoazúcares.
La cápsula es una capa rígida organizada en matriz impermeable que excluye
colorantes como la tintachina. En cambio, la capa de material extracelular que se
deforma con facilidad, es incapaz de excluir partículas y no tiene un límite definido, se
denomina capa mucosa o glucocalix. Ambas se pueden detectar con métodos como
la tinción negativa o la tinción de Burri.
Esta le sirve a las bacterias de cubierta protectora resistiendo la fagocitosis. También
se utiliza como depósito de alimentos ycomo lugar de eliminación de sustancias de
desecho. Protege de la desecación, ya que contiene una gran cantidad de agua
disponible en condiciones adversas. Además, evita el ataque de los bacteriófagos y
permite la adhesión de la bacteria a las células animales del hospedador.

Conceptos Generales
La cápsula se puede definir como una estructura superficial que presentan muchas
bacterias en susambientes naturales, consistente en acumulación de material mucoso
o viscoso, situado externamente respecto de la pared celular (o, en su caso, respecto
de la capa S y de la vaina). Las cápsulas se pueden describir en función de:
Su grado de asociación con la superficie celular subyacente (sobre todo pared)
Integral: íntimamente asociada con la superficie celular, a saber, con la P.C.
Periférica:asociada a la superficie celular sólo en determinadas condiciones, pero
finalmente se dispersa al medio exterior.
Su consistencia y sus límites externos:
Rígida: con suficiente consistencia estructural como para evitar la entrada de
partículas como las de tinta china o nigrosina. Suele tener un límite exterior definido.
Flexible: poca consistencia, de modo que no excluye partículas. Además, es
deformabley carente de límites precisos.
Tipos de Capsulas

Cápsulas en sentido estricto son aquellas de tipo rígido e integral.
Capas mucilaginosas son las de tipo flexible y periférico.
Glucocálix es el conjunto de estructuras superficiales bacterianas, exteriores respecto
de la pared celular, y compuestas de polisacárido.
Las cápsulas son estructuras inertes, “no vivas”, carentes de papel activo(metabólico), pero que confieren a las bacterias importantes propiedades:
Adhesión a células hermanas, generando micro colonias y consorcios.
Adhesión a sustratos inertes o vivos, lo que les permite `la colonización de sus nichos
ecológicos (p. ej., tejidos de organismos superiores)
Protección contra agentes antibacterianos.
Un ejemplo de bacterias que poseen capsula es el Streptococcus pneumoniae, labacteria culpable de la neumonía. Es un microorganismo patógeno capaz de causar
en humanos diversas infecciones y procesos invasivos severos

Composición química y estructura
En general, el material capsular se compone de macromoléculas asimétricas que, en
muchos casos constan de una serie de unidades repetitivas: polisacáridos o
polipéptidos.
1) cápsulas polisacarídicas
a) Heteropolisacáridosaniónicos, cuyas unidades repetitivas constan de azúcares
(osas), aminoazúcares, ácidos urónicos, polioles (en muchos casos con
radicales fosfato, formiato, succinato, etc.).
b) Homopolisacáridos neutros, como
I) levanos (polímeros de unidades de fructosa unidas por b(2 à6)
II) dextranos
III) celulosa
c) Alginatos (p. ej., en Azotobacter, Pseudomonas), consistentes en una
alternancia de distintos tiposde ácidos urónicos.

2) Cápsulas polipeptídicas (sólo encontradas en el género Bacillus). Están formadas
por glutamil-polipéptidos. Así p. ej., en B. anthracis el péptido es sólo de Dglutámico.
Las cápsulas y capas mucilaginosas bacterianas constituyen el llamado antígeno K
(capsular). Una misma especie puede constar de distintas razas, cada una de ellas
con un Ag K distintivo, distinguible...
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