Conceptos Generales calidad del agua

Páginas: 12 (2945 palabras) Publicado: 13 de junio de 2014
UNIDAD 1
Conceptos Generales

La calidad del agua es un término relativo que últimamente ha ocasionado mucha
controversia entre los expertos en el tema. El propósito de este libro es describir la
calidad del agua con base en los accidentes geográficos que la contienen,
especialmente enfatizando en los cuerpos de agua ubicados sobre la superficie
terrestre.
Los cuerpos de agua se puedencaracterizar analizando básicamente tres
componentes: su hidrología, sus características fisicoquímicas y la parte
biológica. Para llevar a cabo un análisis y evaluación completa de calidad del
agua, es necesario monitorear estos tres componentes. En este libro estos
componentes se discuten ampliamente cuando se desarrolla alguno de los temas
en los cuales ellos están involucrados.
1.1CLASIFICACIÓN DE LOS CUERPOS DE AGUA
Todos los cuerpos de agua están interconectados, desde la atmósfera hasta los
océanos a través del ciclo hidrológico. Dado que el ciclo del agua no se discute en
este libro, sí es necesario definir los cuerpos de agua que componen la Tierra.
Ríos. Estos cuerpos de agua, comúnmente denominados corrientes, se
caracterizan porque fluyen unidireccionalmente convelocidades promedio
relativamente altas que varían entre 0,1 y 1 m/s. El flujo en los ríos es altamente
variable y depende de las condiciones climáticas y de las características del área
de drenaje. En general, los ríos son cuerpos de agua los cuales pueden
considerarse permanentemente mezclados, y en la mayoría de ellos, la calidad del
agua es importante en el sentido del flujo.
Lagos. En estossistemas acuáticos, la velocidad promedio es relativamente baja:
varía entre 0,01 y 0,001 m/s (valores en la superficie). Este hecho hace que el
agua permanezca en el sistema desde unos pocos días hasta varios años. Con
respecto a la calidad del agua, esta se comporta o está gobernada de acuerdo con
el estado trófico y con los períodos de estratificación.
Aguas Subterráneas. En los acuíferosel régimen de flujo es relativamente
estable en términos de velocidad y dirección. Las velocidades promedio pueden
variar entre 10-10 y 10-3 m/s y son gobernadas por la porosidad y la permeabilidad

del estrato. La dinámica del agua en los acuíferos es bastante complicada, y por
estar fuera del alcance, este tema no se considera en este libro.
Existe otro tipo de cuerpos de agua decarácter transitorio que están
caracterizados por su variabilidad hidrodinámica. Entre ellos, los más importantes
son:





Embalses. Se pueden considerar cuerpos de agua intermedios entre lagos
y ríos y se caracterizan porque su hidrodinámica y calidad de agua
dependen de las reglas de operación.
Ciénegas. Son ecosistemas considerados cuerpos de agua intermedios
entre lago y un acuíferofreático.
Estuarios. Son sistemas acuáticos intermedios entre río y mar.

Como se puede observar, la variedad de regímenes hidráulicos que se presentan
en los distintos cuerpos de agua hace que estén caracterizados por su tamaño y
las condiciones climáticas de la cuenca. El factor que caracteriza los ríos es la
variabilidad del caudal. En los lagos y embalses lo más importante es el tiempo deresidencia (estado trófico) y su régimen térmico, mientras que en las aguas
subterráneas importa altamente el grado de saturación del suelo.
1.2 IMPORTANCIA DEL RECURSO AGUA
El agua es un elemento esencial para la vida, sin ella el hombre no podría existir.
Toda población o comunidad ha buscado asentamientos cerca a una fuente de
agua.
Las fuentes de agua, aunque disponibles en mayor omenos cantidad, han sido
contaminadas gradualmente y fueron las causantes de muchas epidemias que
diezmaron ciudades enteras en la Antigüedad. El hombre tardó bastante tiempo en
darse cuenta de que el agua que estaba consumiendo era la causante de muchas
de las enfermedades que estaba padeciendo y solo a finales del siglo XVIII y
principios del siglo XIX empezó a implementar procesos para...
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