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Origen de la personalidad

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EL ORIGEN DE LA PERSONALIDAD
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______________ por Alexander Thomas, Estela Chess y Herbert G. Birch

Las madres, las enfermeras y los pediatras están bien al tanto de que los infantes empiezan a expresarse comoindividuos desde el momento del nacimiento. El hecho de que cada niño parezca tener un temperamento característico desde sus primeros días, lo han sugerido también Sigmund Freud y Arnold Gesell. En los últimos años, sin embargo, muchos psiquiatras y psicólogos parece que han perdido de vista este hecho. En su lugar, han tendido a enfatizar la influencia del primitivo ambiente del niño cuando discutenel origen de la personalidad humana. Como médicos que hemos tenido frecuentes ocasiones de examinar los antecedentes familiares de chicos perturbados, nosotros empezamos hace muchos años a encontrar razones para poner en cuarentena el prevalente y unilateral énfasis sobre el ambiente. Encontramos que algunos niños con graves problemas psicológicos, habían tenido una educación familiar que nodifería esencialmente del ambiente de otros chicos que no manifestaron ningún problema grave. Por otra parte, se encontró que algunos chicos estaban libres de serias perturbaciones de la personalidad, aunque habían experimentado una grave desorganización familiar y un deficiente cuidado paterno. Incluso en los casos en que la mala dirección paterna era obviamente responsable de las dificultades depersonalidad del chico, no había ninguna relación consistente o predecible entre el tratamiento de los padres y los síntomas específicos del chico. El trato dominante y autoritario de los padres, podría hacer a un joven ansioso y obediente y, a otro, desafiador y antagonista. Esta imposibilidad de hacer una predicción parecía ser la consecuencia directa de omitir un importante factor de la evaluación:el temperamento propio del chico, esto es, su propio estilo individual de responder al medio ambiente. Podría inferirse de estas opiniones que rechazamos la tendencia ambientalista a subrayar el papel de las circunstancias que rodean al chico y la influencia de sus padres (particularmente la madre) como factores principales en la formación de la personalidad, y que, en lugar de ello, favorecemos elconcepto constitucional de que la personalidad es, en gran parte, algo innato. En realidad rechazamos ambos conceptos, tanto el de “crianza” como el de “naturaleza”. Uno u otro de ellos son, por sí mismos, demasiado simplistas para dar cuenta del intrincado juego de fuerzas que forman el carácter humano. Nuestra hipótesis es la de que la personalidad se va conformando por la acción recíprocaconstante del temperamento y el medio. Decidimos someter a prueba este concepto realizando una investigación sistemática a largo plazo de las diferencias en las reacciones de la conducta de los infantes. El estudio estaba destinado a determinar si estas diferencias, persistían o no durante la niñez, y se centraba en cómo interaccionan los rasgos de la conducta del chico con elementos específicos de sumedio

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ambiente. Aparte de satisfacer la curiosidad científica, las respuestas a estas preguntas ayudarían a padres y a profesores -y a los psiquiatras- a promover el sano desarrollo de la personalidad. Tras mucha exploración preliminar, desarrollamos técnicas para reunir y analizar la información sobre diferencias individuales en características dela conducta en los primeros meses de vida para categorizar estas diferencias y para identificar la individualidad en cada estadio de la vida de un niño. Esta técnica consistía en obtener descripciones detalladas de la conducta de los niños mediante entrevistas estructuradas con sus padres a intervalos regulares, empezando cuando el niño había alcanzado la edad de dos o tres meses. Controles...
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