Agua, usos contaminacion y efectos

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1. AGUA: USOS, CONTAMINACIÓN Y SUS EFECTOS

1. El agua y su distribución en la naturaleza

En condiciones naturales, el agua es un líquido transparente que no presenta olor, sabor y color, encontrándose en la naturaleza en tres estados físicos: sólido, líquido y gaseoso.

Las tres cuartas partes de la superficie de la Tierra están cubiertas de agua, correspondiendo a los océanos el98% del total existente en el planeta y a los continentes el 2% restante que incluye a los casquetes polares, lagos, aguas subterráneas, cursos de agua, agua atmosférica, pantanos y nieve que representa para el hombre la única fuente útil para el desarrollo de sus actividades.

El agua en la naturaleza, se mueve a través de lo que se conoce como el Ciclo Hidrológico. Cuando el sol calienta lasaguas superficiales de la tierra, el agua evaporada sube junto con las masas de aire caliente en donde se condensa formando pequeñas gotas de agua o cristales de hielo y diversos tipos de nubes. Al llover, una parte del agua es absorbida por las plantas, otra parte se vuelve a evaporar inmediatamente y otra corre por la superficie de la tierra hasta llegar a los ríos, lagos, arroyos y lagunas.Finalmente, otra porción penetra en la tierra incorporándose al agua subterránea y recargando los mantos acuíferos. El agua en el mar se evapora formando nubes con gran contenido de partículas, las cuales al aumentar de tamaño ya no pueden ser transportadas por las corrientes de aire y caen en la tierra en forma de lluvia, nieve o granizo y se inicia nuevamente el ciclo.

Los recursos hidráulicos enMéxico, están constituidos por ríos, lagos, lagunas, aguas subterráneas, así como por el agua de lluvia. El mayor aporte de agua se obtiene de los ríos, siguiendo en orden de importancia las presas, los mantos acuíferos, los lagos y lagunas.
Fig. 1.1 Ciclo hidrológico del agua.
Tomado de SEDUE (1985)

2. Usos del agua

El hombre siempre ha utilizado el agua para satisfacer susnecesidades vitales, como son el beber, aseo personal, preparación de alimentos, lavado de ropa, entre otros. También utiliza este recurso para sus actividades de riego agrícola, generación de energía eléctrica, uso industrial, fines piscícolas, medio de transporte y desafortunadamente como vehículo de disposición de sus desechos sólidos y líquidos generados en sus actividades diarias.

Con relación alos usos del agua en México, el mayor volumen que se consume se destina al riego agrícola (83%), abastecimiento de agua a las poblaciones (12%), abastecimiento de las industrias (3%) y acuacultura (2%). La demanda de agua ha aumentado con el desarrollo económico y con el incremento de la población.
Además de la demanda en los sectores agropecuario, doméstico e industrial, es importante mencionarlos usos con fines recreativos como son la navegación, natación y pesca (INEGI, 1998).

Cuadro 1.1. Extracción y usos del agua en México
|Usos |km3/año |
|Agrícola |60.5 |
|Doméstico |13.5 |
|Industrial |4.1 |
|Acuacultura|1.1 |

Tomado de: INEGI (1998)

1.3 Contaminación del agua

El acelerado crecimiento de la población y la industrialización conjuntamente con una inadecuada planeación en el uso y conservación del agua, ha propiciado que los residuos líquidos y sólidos se viertan sin ningún control en los ríos, lagos, lagunas, esteros y mares provocando lacontaminación de estos cuerpos de agua.
Por contaminación del agua se entiende la alteración física, química y biológica indicativa de la presencia de sustancias, casi siempre productos químicos o desperdicios introducidos por los humanos, dañinos para los organismos que viven en el agua o para los que beben o se exponen a ella (SEDUE, 1985).

Las cuatro fuentes fundamentales de aguas...
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