Alesina

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ENTREVISTA a ALBERTO ALESINA, CATEDRÁTICO Y PROFESOR DE POLÍTICA
ECONÓMICA EN HARVARD
“La globalización traerá más secesionismos”

Singapur, Finlandia, Irlanda... cuanto más se liberalizan los mercados y se intensifica
el comercio, menos importa el tamaño de una nación. Según Alesina, la globalización,
el avance de las democracias y el fin de la guerra fría han creado un contexto en el
que lastentaciones secesionistas van en aumento


Según la teoría tradicional, no existe viabilidad económica
para las naciones por debajo de un determinado tamaño.
La realidad de los últimos años, sin embargo, ha
convertido esta afirmación en obsoleta. El economista
milanés AlbertoAlesina, profesor de política económica en
Harvard, explica cómo el avance de la democracia y el
desarrollo del comercio internacional han creado un
entorno en el que los países pequeños tienen mayores
garantías de éxito. Un entorno, por tanto, en el que la
tentaciónsecesionista ha ido en aumento. Alesina ha
estado en Barcelona para la impartir la lección de
Economía de la Universitat Pompeu Fabra y ha
aprovechado para presentar el contenido de su libro “The
size of the nations”, de próxima aparición.

En 1946 había en el mundo 76 paísesindependientes. Hoy
ese número se ha casi triplicado, hasta 193 países.
¿Cuáles son las razones de esa proliferación?

Hay hechos clave, como la descolonización del Tercer
Mundo, la desintegración de la Unión Soviética o de
Yugoslavia. Pero lo que hay que resaltar es que esaeclosión se haya producido en el periodo que sigue a la
Segunda Guerra Mundial y no antes. Entre otras razones
porque el periodo de entreguerras fue el del colapso de
las insti-tuciones democráticas en Europa, el del
proteccionismo económico. Fueron años belicosos.Contrariamente a los que siguieron a la Segunda Guerra
Mundial: fue un periodo de expansión de las democracias,
de aumento del comercio internacional y de disminución de
las tensiones, y en especial tras el final de la guerra fría.
Todo eso ha provocado un aumento en el número de países.

En ese contexto,según usted, la tentación separatista tiene mayores posibilidades de prender...

Sí, las secesiones se ven menos costosas porque los países pequeños pueden acceder a
mercados más amplios. Siempre hay un equilibrio entre las ventajas de pertenecer a un país grande
(menos impuestos, mayor redistribución,

defensa exterior) y los costes de la heterogeneidad, lengua, cultura... Hasta que llega elmomento en
que ese equilibrio se rompe....

En una economía más mundializada, en la que los grandes países registran un descenso de sus
ingresos y tienen cada vez más dificultades para garantizar un Estado de bienestar, cabe suponer
que esas tensiones aumenten.

Claro. Los grandes países aparecen cada vez más costosos de mantener. Pero eso no hace más
que demostrar que las fronteras son algoarbitrario. Y que a los países no les queda otro remedio
que adaptarse a los cambios, reaccionar a esas tensiones y organizar de otro modo sus
transferencias...

Usted es lombardo. ¿El separa-tismo europeo es cosa de ricos?

Los separatismos europeos obedecen a dos impulsos. Uno, de renta. Otro, de nacionalidad, de
cultura, de lengua. En Italia es algo claramente económico. En España, además, es una...
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