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Nutr. Hosp. (2002) XVII (6) 271-278 ISSN 0212-1611 • CODEN NUHOEQ S.V.R. 318

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Los flavonoides: propiedades y acciones antioxidantes
S. Martínez-Flórez, J. González-Gallego, J. M. Culebras* y M.ª J. Tuñón
Departamento de Fisiología, Universidad de León y *Hospital de León. España

Resumen Los flavonoides son compuestos fenólicos constituyentes de la parte no energética de ladieta humana. Se encuentran en vegetales, semillas, frutas y en bebidas como vino y cerveza. Se han identificado más de 5.000 flavonoides diferentes. Aunque los hábitos alimenticios son muy diversos en el mundo, el valor medio de ingesta de flavonoides se estima como 23 mg/día, siendo la quercitina el predominante con un valor medio de 16 mg/día. En un principio, fueron consideradas sustancias sinacción beneficiosa para la salud humana, pero más tarde se demostraron múltiples efectos positivos debido a su acción antioxidante y eliminadora de radicales libres. Aunque diversos estudios indican que algunos flavonoides poseen acciones prooxidantes, éstas se producen sólo a dosis altas, constatándose en la mayor parte de las investigaciones la existencia de efectos antiinflamatorios, antivirales oantialérgicos, y su papel protector frente a enfermedades cardiovasculares, cáncer y diversas patologías.

FLAVONOIDS: PROPERTIES AND ANTIOXIDIZING ACTION Abstract Flavonoids are phenolic compounds that represent substantial constituents of the non-energetic part of the human diet. They are naturally found in vegetables, berries, fruits, wine and beer. There are more than 5000 differentflavonoids. The average intake depend on the country but the average intake is approximately 23 mg/day; quercetin is predominant at 16 mg/day. Flavonoids were considered initially to be substances without any benefit for humans. Later, it has been reported that they exert multiple biological effects due to their antioxidant and free radical-scavenging abilities. Although results from different studieshave demonstrated that flavonoids can act as pro-oxidant at very high doses, most investigations have reported anti-inflammatory, antiviral, or anti-allergic effects and a protective role in heart diseases, cancer and different pathologies.

(Nutr Hosp 2002, 17:271-278)
Palabras clave: Antioxidantes. Carcinogénesis. Estrés oxidativo. Flavonoides.

(Nutr Hosp 2002, 17:271-278)
Keywords:Antioxidants. Carcinogenesis. Flavonoids. Oxidative stress.

Introducción Los flavonoides son pigmentos naturales presentes en los vegetales y que protegen al organismo del daño producido por agentes oxidantes, como los rayos ultravioletas, la polución ambiental, sustancias químicas presentes en los alimentos, etc. El organismo humano no puede producir estas sustancias químicas protectoras, por lo quedeben obtenerse mediante la alimentación o en forma de suplementos. Están am-

Correspondencia: María Jesús Tuñón. Departamento de Fisiología. Universidad de León. España. 24071 León. Correo electrónico: dfimtg@unileon.es Recibido: 10-VII-2002. Aceptado: 13-VIII-2002.

pliamente distribuidos en plantas, frutas, verduras y en diversas bebidas y representan componentes sustanciales de la parteno energética de la dieta humana1. Estos compuestos fueron descubiertos por el premio Nobel Szent-György, quien en 1930 aisló de la cáscara del limón una sustancia, la citrina, que regulaba la permeabilidad de los capilares. Los flavonoides se denominaron en un principio vitamina P (por permeabilidad) y también vitamina C2 (porque se comprobó que algunos flavonoides tenían propiedades similares ala vitamina C)2. Sin embargo, el hecho de que los flavonoides fueran vitaminas no pudo ser confirmado, y ambas denominaciones se abandonaron alrededor de 1950. Los flavonoides contienen en su estructura química un número variable de grupos hidroxilo fenólicos y excelentes propiedades de quelación del hierro y otros metales de transición, lo que les confiere una gran 271

capacidad antioxidante...
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