Alianzas matrimoniales en la aristocracia criolla

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historia vePresente y Pasado. Revista de Historia. ISSN: 1316-1369. Año 9. Volumen 9. Nº17.
Enero-Junio, 2004.
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MATRIMONIO, ETNIA Y CLASE SOCIAL EN MÉRIDAVENEZUELA (Siglos XVIII-XIX)
*
Raquel Martens Ramírez
Introducción.
Analizar las estructuras que conforman la sociedad venezolana
es una tarea ardua, pues implica el estudio de unaserie de variables,
que en su totalidad están interrelacionadas con la historia y la cultura
locales, bajo un sistema de dominación y de dependencia económica.
En este sentido, el estudio de las familias en la sociedad venezolana,
debe analizar los aspectos que fueron definiendo los elementos de
diferenciación entre los distintos grupos étnicos, así como las relaciones
de poder y deparentesco que surgieron por la misma dinámica del
mestizaje.
En el caso de Mérida, los elementos que empezaron a definir
la estructura de la sociedad local actual, se constituyeron en un periodo
de tiempo lo suficientemente largo, en donde los diferentes
componentes humanos (grupos étnicos) se mezclaron, siendo el sector de los “blancos”, desde su posición dominante, el que privilegiaba
lasdiferencias de clase social y las diferencias étnicas. De esta manera,
la posición social estaba ligada a la etnicidad, en donde los “blancos
distinguidos” trataban de mantener su “pureza” étnica para poder
mantener sus privilegios de clase.
El siguiente artículo tiene como objetivo analizar el discurso de
la “otredad”, y las relaciones de poder en la sociedad merideña de
finales del sigloXVIII y principios del siglo XIX. Este discurso esta
presente en algunos documentos sobre disensos matrimoniales, y
en el discurso campesino andino actual, el cual es reinterpretado según
sus creencias.
“Casta” y Clase Social en Venezuela.
La categoría de procedencia étnica no puede desligarse de las
categorías de clases sociales en el período colonial. Ambas están
unidas en el discurso y lapráctica como una relación pendular que
Matrimonio, Etnia y clase social...,Raquel Martens R., pp,54 - 76Presente y Pasado. Revista de Historia. ISSN: 1316-1369. Año 9. Volumen 9. Nº17.
Enero-Junio, 2004.
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define también los sistemas de parentesco y las uniones de pareja. El
parentesco, manifestado en las alianzas matrimoniales, relaciones de
poder, apropiación y pertenencia de latierra, herencia, prestigio, está
enmarcado en un contexto histórico local y cultural, en donde la
confrontación entre los diferentes grupos étnicos aún sigue vigente.
A principios del período colonial, la sociedad venezolana estaba
conformada por “tres grupos étnicos”
1
antagónicos, los cuales fueron
mezclándose por las uniones sexuales, dando lugar al proceso de
“criollización” que López-Sanz
2
definió como sistema de clase social/ color (procedencia étnica). De esta manera, se establece una
relación entre el aspecto social económico y la procedencia étnica, la
cual es interpretada por la historiografía clásica como un “sistema
cerrado”, en donde uno de los grupos étnicos obstaculizaba la movilidad
social de los otros grupos étnicos, haciéndolos funcionar a éstos otros
como“castas”.
Para el historiador Salcedo Bastardo
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la “institución” de “clase
social” es “típica de nuestro tiempo y de los países adscritos a la
llamada cultura occidental, es la nota económica y cuanto de ella
depende”, el cual es compatible, según él, con la igualdad social;
definiendo como “clase” a las capas sociales cuyas características
son: la movilidad, la permeabilidad, cuyoslímites no son los mismos
en todas las sociedades.
En el caso de la estratificación social durante el período colonial, el historiador mencionado toma en consideración cuatro nociones:
el tipo humano o “racial”, el derecho, la riqueza y la educación. Otros
historiadores como Arellano Moreno
4
y Brito Figueroa
5
, afirman que
los “mantuanos” o “aristocracia criolla” se caracterizaron como...
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