Alteridad y pregunta antropológica - esteban krotz

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ALTERIDADES, 1994

Capítulo: Alteridad y pregunta antropológica

(Págs. 5-11)

ESTEBAN KROTZ

En lo que sigue se trata de esclarecer el significado que tiene y que podría tener el término antropología desde el punto de vista de las ciencias antropológicas como parte de las ciencias empíricas.1 Como es sabido, desde el surgimiento de las ciencias antropológicas como tales a fines delsiglo pasado, existe una gran maraña de denominaciones y, por ello, también mucha confusión sobre su delimitación con respecto a disciplinas vecinas. Hasta el día de hoy, la palabra antropología tiene significados distintos en los diversos idiomas europeos. En alemán, por ejemplo, este nombre ha sido tradicionalmente sinónimo de una sola rama de las ciencias antropológicas, a saber, de la llamadaantropología física o bioantropología, mientras que en México el nombre evoca a menudo espontáneamente el significado de otra de estas ramas, a saber, de la arqueología. Por esto, muchos tratados sistemáticos generales o históricos de las ciencias antropológicas contienen una discusión sobre nombre y definiciones de la disciplina que no es usual en otras disciplinas científicas. A esto se agrega queen las diferentes áreas lingüísticas se han usado por largo tiempo denominaciones especiales —piénsese, por ejemplo, en la diferenciación habitual en Alemania entre Völkerkunde [ciencia de los pueblos] y Volkskunde [ciencia del pueblo], en las definiciones de etnología y etnografía en Rusia y en la antropología francesa (que, por cierto, se distinguen de modo diferente en cada caso) o muyespecialmente en la contraposición que se conformó

entre las dos guerras mundiales entre la antropología social británica y la antropología cultural norteamericana. ¿Puede reconocerse o construirse un denominador común a estas posiciones tan distintas? ¿Una perspectiva que unifique el pasado como un panorama con sentido y que al mismo tiempo permita vislumbrar el perfil de un futuro posible?

Orígenesde la pregunta antropológica
Hay muchas preguntas antropológicas, si esto significa: preguntas acerca del ser humano o sobre lo humano. Así, varias disciplinas científicas y también ciertas áreas o corrientes de la filosofía y la teología pretenden tener como objetivo central una pregunta sobre el ser humano. A éstas pertenecen, por ejemplo, la psicología, la patología y la ecología, aun cuandoa ellas tiene que agregárseles el prefijo humano para distinguirlas, como también a la fisiología, la etología o la geografía de áreas de investigación no referidas primariamente al ser humano. Otras ciencias tales como la economía, la sociología o la politología son en un sentido más estricto antropología, lo que considerado desde el punto de vista etimológico, en primera instancia significaúnicamente tratado sobre el ser humano o conocimiento de los humanos. Por tanto, para la caracterización de las ciencias antropológicas, de las que aquí se trata, es necesario indicar bajo qué aspecto se ocupan del ser humano. De hecho hay una pregunta antropológica, que ha sido formulada una y otra vez de nuevo desde el inicio de la vida humana en este planeta. Puede ser presen-

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Unidad deCiencias Sociales, Universidad Autónoma de Yucatán.

Alteridad y pregunta antropológica

tada a partir de las situaciones, a primera vista un tanto dispares, del encuentro de grupos humanos paleolíticos, del viaje, y de la extensión imperial del poder. De acuerdo con lo poco que sabemos sobre la mayor parte de la historia de la especie humana, ésta consistía casi siempre de grupos relativamentepequeños, cuyos miembros estaban separados y al mismo tiempo interrelacionados ante todo según aspectos de género, de edad y de parentesco. Su vida entera era marcada completamente por su comunidad. Durante miles de generaciones los así llamados cazadores-recolectores obtenían lo necesario para la vida —o sea, no sólo alimentos, sino también medicamentos, materias primas para herramientas,...
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