América insular - las Antillas

Conceptos generales
América insular también llamada, Las Antillas constituyen un archipiélago conformado por las islas de Bahamas, las Grandes Antillas y lasPequeñas Antillas, ubicado entre el mar Caribe y el océano Atlántico. Estas islas dibujan un arco que se extiende en forma de medialuna desde el sureste de la península de la Florida (Estados Unidos) y eleste del Yucatán (México), en Norteamérica, hasta la costa de Venezuela, en Sudamérica. Todas las islas de las Antillas forman una superficie total de unos 273.000 km².

Historia
Las Antillasfueron las primeras tierras descubiertas por Cristóbal Colón (San Salvador es una de las Bahamas) y recibieron ese nombre porque los cartógrafos de la época citaban una isla llamada Antilia situada en laregión occidental del Atlántico. Este término es una traducción del término compuesto del portugués antilha (anti-isla), que algunos afirman se refería a las islas que fueran antípodas de Portugal. Unade las primeras menciones de Antilha se encuentra en el mapa de Pizzigano, de 1424.
Sin embargo, los primeros nombres que recibió la región (provenientes del nombre de sus pobladores indígenas)fueron, los de islas Caribes, Islas Caribeñas, islas Lucayas o islas Camercanes. Antes de que Colón llegase a América, la tribu de los Caríbales habitaba la costa norte de Sudamérica y muchas de susislas. El nombre Caribe, se debe a ellos, pero además este grupo de indígenas motivó la formación de otro término —el de caníbales— que aún hoy se emplea para describir a las personas que se alimentan decarne humana. Sin embargo el etnónimo Caribe parece provenir de la mitología griega clásica en la cual se habla de una nación de karibaloi o kanibaloi caracterizada por su antropofagia.
En inglés seles denomina aún West Indies (Indias Occidentales), denominación que aún proviene del tiempo de su descubrimiento. Los primeros en llegar creyeron que se encontraban ante las primeras islas de [continua]

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