Ametralladora

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Arma de fuego capaz de disparar gran cantidad de proyectiles de forma sostenida accionada automaticamente por la energía obtenida del disparo. Aunque existieron a lo largo del siglo XIX armas capaces de disparar de forma parecida a la ametralladora, como las armas Gatling, media docena o más cañones de fusil dispuestos alrededor de un eje y alimentados por un cargador vertical o cilíndrico, noeran verdaderas ametralladoras, ya que la energía para el proceso se obtenía de una manivela accionada por un soldado, mientras que en la ametralladora auténtica solo es necesario montar el cierre del arma y apretar el gatillo para que el arma automaticamente siga disparando hasta soltar el gatillo o agotar la munición. En 1884 aparece la primera ametralladora auténtica, inventada por elestadounidense nacionalizado británico Hiram Maxim y utilizaba la presión de salida de los gases de proyección para provocar el retroceso del cañón, el montado del cierre, la expulsión del casquillo y la alimentación con otro nuevo cartucho obtenido de una cinta en el lateral del arma. Maxim realizó demostraciones por toda Europa y su ametralladora es adoptada por la mayoría de los ejércitos del continente.En 1885 en Estados Unidos el fabricante Browning saca un modelo de ametralladora accionado por el gas que se recoge del cañón a través de un émbolo dentro de un tubo conectado al cañón del arma, sistema adoptado después para los fusiles semiautomáticos y de asalto. En 1917 Browning saca su modelo más famoso que sigue siendo empleado en la actualidad y que funciona por el retroceso del cañón. LasBrowning fueron adoptadas por el ejército norteamericano y en muchos otros paises de la OTAN posteriormente, cambiando sus calibres con el tiempo.

Durante la Primera Guerra Mundial las ametralladoras eran armas pesadas, montadas sobre un trípode o ruedas al estilo de un pequeño cañón. Para resistir las ráfagas continuas sin quedar inoperativas los cañones iban montados dentro de cilindros que sepodían rellenar con agua para refrigerar el arma. Su aparición cambió decisivamente el sistema de combatir que no había sufrido grandes evoluciones desde las épocas

napoleónicas y junto a la artillería obligó al uso de trincheras y convirtió la guerra en líneas estáticas desde las que se lanzaban asaltos masivos de infantería contra las líneas enemigas que normalmente acababan en masacresinútiles. Como respuesta a la ametralladora aparecieron el carro de combate para asaltar las líneas defendidas por ametralladoras y las primeras soluciones que permiten a la infantería llevar armas automáticas para el asalto como el subfusil o las primeras ametralladoras ligeras. Las ametralladoras ligeras de la época y de entreguerras son en apariencia grandes fusiles diseñados para tiro automáticocomo apoyo al pelotón de fusileros tradicional. Armas como la norteamericana BAR (Browning Automatic Rifle) empleada en las dos guerra mundiales o la inglesa Bren, empleada en la segunda, entran dentro de esta categoría. Normalmente se alimentan mediante cargadores o tambores de entre 30 y 100 cartuchos y disponen de un pequeño bípode en el extremo para disparar comodamente tumbado. El conceptopermanece hoy en día, y la mayoría de las ametralladoras actuales de este tipo son fusiles de asalto modificados para dar una mayor duración al cañón, con un bípode y cargadores de más capacidad que los estandares del fusil del que proceden, aunque también hay modelos actuales de cinta diseñados expresamente como ametralladoras ligeras como la FN Minimi belga, empleada por el ejército norteamericanoy muchos paises de la OTAN o la CETME Ameli española. Los alemanes poco antes de la Segunda Guerra Mundial inventaron a su vez la ametralladora polivalente o media. Este arma puede actuar como una ametralladora de posición normal al estilo de la primera Guerra Mundial montada en un trípode pesado con miras para actuar hasta 1.200 metros o puede ser desmontada, acoplada a un bípode y utilizada...
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