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EL AUTOR COMO PRODUCTOR*
Walter Benjamín

Se trata de ganar a los intelectuales |para la clase obrera haciéndoles lomar conciencia de la identidad
de su empresa espiritual y de su condición de productores.
RAMÓN FERNÁNDEZ

Recordarán cómo trata Platón, en su modelo de estado, a los poetas. Los destierra en interés
(le la comunidad. Tenía un alto concepto del poder de la poesía, pero laconsideraba nociva,
superfina -en una comunidad perfecta, claro está. Desde entonces, no ha sido frecuente hallar
la cuestión del derecho del poeta a la existencia planteada con tanto énfasis; hoy, sin embar-
go, la pregunta sí se plantea. Aunque sólo esporádicamente se plantea bajo forma, resultará
familiar para lodos ustedes en tanto que premunía por la autonomía del poeta, por su libertadpara escribir lo que le plazca. Ustedes no estarán dispuestos a concederles tal autonomía. Pien-
san ustedes que la situación social actual les fuerza a elegir al servicio de quien pondrán su actividad. El escritor burgués de literatura de entretenimiento no reconoce esta alternativa. Habrá que demostrarle que. aún sin admitirlo, está trabajando al servicio de determinados intereses de clase. Untipo de escritor más progresista sí reconoce esta alternativa. Su decisión, tomada sobre la base de la lucha de clases, lo pone de parle del proletariado. Finaliza así su autonomía.
Su actividad está ahora orientada por lo que es útil para el proletariado en la ludia de clases.
De él suele decirse que sigue una tendencia.
Ya tienen ustedes el lema en torno al cual se viene desarrollando desdehace mucho tiempo
un debate que, sin duda, les resultará familiar. Su familiaridad da cuenta (le lo infructuoso de
tal debate, ya que nunca ha avanzado más allá del aburrido «por una parte-por otra parte»: por
una parte, se exige del poeta la línea política correcta; por la otra, está justificado esperar que su obra sea de calidad. Desde luego, esta fórmula es insatisfactoria. en tanto que no seha percibido la conexión entre los dos factores, la línea política v la calidad. Evidentemente, esta conexión puede sostenerse dogmáticamente. Se puede afirmar: una obra que muestra la tendencia política correcta no tiene porqué tener ninguna otra calidad. Pero también se puede afirmar: una obra que presenta la tendencia correcta debe poseer necesariamente cualquier otra calidad.

* Este artículofue originalmente concebido como un discurso para el en París, el 27 de abril de 1934. La traducción inglesa es una reedición de la que aparece en Reflections: Essays, Aphorisms, Autobiographycal Writings, ed. Peter Demetz, Nueva York, Harcourt Brace Jovanovich, 1978.



Esta segunda formulación no deja de ser interesante, aun es más, es correcta. Yo la hago
mía. Pero al hacerlo meabstengo de afirmarla dogmáticamente. Ha de ser probada. Y con el
propósito de probar esta formulación solicito ahora su atención. Quizá ustedes puedan objetar
que se trata de un tema muy especializado, que no viene al caso ¿Cómo voy a promover el estu-
dio del fascismo con una prueba tal? Pero esta es, en efecto, mi intención. Pues espero ser capaz
de mostrarles que el concepto de tendenciapolítica, en la concisa forma en que aparece en el
debate antes mencionado, es un instrumento perfectamente inútil para la crítica literaria polí-
tica. Me gustaría mostrarles que la tendencia política de una obra literaria sólo puede ser
correcta si también lo es su tendencia literaria. Es decir, la tendencia política correcta incor-
pora una tendencia literaria. Y, añadiré inmediatamente, estatendencia literaria, que está
implícita o explícitamente contenida en toda tendencia política correcta -ésta y sólo ésta cons-
tituye la calidad de la obra-. Por eso la tendencia política correcta de una obra incluye también
su calidad literaria, porgue incluye su tendencia literaria1.
Esta afirmación -espero poder prometérselo- en seguida quedará aclarada. Por el momen-
to, me gustaría hacer un...
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