Ansiedad y trastornos del sueño

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Referencia bibliográfica: Chóliz, M. (1999). Ansiedad y trastornos del sueño. En E.G. Fernández-Abascal y F. Palmero (Eds.): Emociones y Salud (pp. 159-182). Barcelona: Ariel.

ANSIEDAD Y TRASTORNOS DEL SUEÑO
Mariano Chóliz Montañés Universidad de Valencia

1 . Preámbulos En ocasiones, tanto la conciliación y mantenimiento del sueño, como la calidad de éste y la ausencia de fenómenos que loperturben, se convierte en una empresa de difícil conclusión, habida cuenta de los múltiples eventos que pueden perjudicarlo. Y es que el sueño, motivo básico por lo imprescindible, necesario para el buen orden de tan gran número de funciones tanto psicológicas como orgánicas, se ve afectado y aun disminuido, cuando no alterado, por la presencia de numerosas manifestaciones de diversa índole. Esevidente que las reacciones emocionales, en cuanto experiencia que afecta al individuo en un tan amplio espectro de su existencia, van a influir y condicionar el dormir en sus más amplias manifestaciones. De entre todas ellas, la ansiedad posiblemente sea una de las más perturbadoras, tanto para conseguir dormir, como para mantener un sueño reparador. A la difícil relación entre ansiedad y sueñonos vamos a referir especialmente en nuestra exposición, si bien debemos hacer constar sobre la inconveniencia, por inviable, de desligar absolutamente las reacciones de ansiedad de otras experiencias afectivas como depresión por ejemplo. En estos preámbulos previos a la exposición en los que nos encontramos, bueno nos parece detenemos siquiera someramente en la descripción de algunas de lascaracterísticas principales del sueño alterado que puedan enmarcar nuestro trabajo. Omitimos hacer referencia a las propias de la ansiedad, por cuanto han sido abordadas con profundidad en estas mismas Jornadas. 2. El sueño y sus trastomos 2.1. Un breve acercamiento a la experiencia dormida Con la excepción de las etapas evolutivas correspondientes a la pri mera infancia y con frecuencia en la vejez, losestados de sueño y vigilia acontecen en el ser humano caracterizándose como un ciclo

bifásico marcadamente circadiano. Si bien parece que el ritmo endógeno correspondería a un período de veinticinco horas (en lugar de veinticuatro), diferentes zeitgebers, es decir, sincronizadores externos, de los que la luz es el más significativo (aunque no el único, ya que no debemos olvidar la presenciade otros indicadores ambientales), se encargan de ajustar el período de este ciclo al tiempo que le cuesta a la Tierra girar en torno al astro solar. Sabido es que el sueño no es un fenómeno homogéneo, sino que transcurre a lo largo de diferentes etapas de mayor o menor activación que cumplen cada una de ellas una función diferente en la recuperación biológica o de las propias funciones mentales.Podemos distinguir dos tipos de sueño: el sueño lento (también denominado NoREM o sincronizado) caracterizado por presentar una disminución armónica de la mayor parte de funciones fisiológicas en diferente grado de profundidad (fases 1 a 4, según el grado de activación sea mayor o menor) y el sueño paradójico (también denominado REM o desincronizado), en el que existe una actividad cerebralcaracterística de estados de vigilia, al tiempo que una hipotonía mucho mayor que en las fases lentas, aparición de ensoñaciones, etc. La deprivación de sueño, bien sea total (impedir que alguien duerma nada) o selectiva (imposibilitar que aparezca alguna etapa característica), tiene una serie de consecuencias molestas y perjudiciales para el sujeto, lo que daría cuenta de la relevancia de las mismas enel buen orden del funcionamiento orgánico y psicológico. Cuando se priva totalmente de sueño, la necesidad de éste se hace cada vez más urgente cuanto más tiempo transcurra sin dormir (si bien existen variables moduladoras como la temperatura corporal), al tiempo que se presenta una alteración de funciones perceptivas, cognitivas (memoria y atención principalmente) y de psicomotricidad fina. Si...
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