Arqueoastronomia

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Arqueoastronomía: Xochicalco
A 38 kilómetros de la ciudad de Cuernavaca, situado sobre un conjunto de cerros de baja altura, se encuentra Xochicalco "en el lugar de la casa de las flores", cuya época de apogeo, calculada entre los años 650 a 900 de nuestra era, coincide con un periodo de transformaciones profundas en el ámbito mesoamericano, encabezado por la caída de Teotihuacán. Pocasciudades del México antiguo han recibido tanta atención como esta zona arqueológica; el primero en mencionar la existencia de la pirámide de las Serpientes emplumadas fue fray Bernardino de Sahagún. La astronomía de la antigua Mesoamérica es un tema que capta la atención en la actualidad, ya que a través de ella surgió un calendario complejo y preciso basado en el perfecto conocimiento de las mecánicascelestes, fruto de observaciones asiduas del cielo por siglos, por milenios.Como lo menciona Arnold Lebeus, en Astronomía en Xochicalco, las civilizaciones del México antiguo desarrollaron precisos sistemas de observación de los astros, establecieron tablas astronómicas de una exactitud sorprendente y crearon calendarios junto a los cuales los europeos de la misma época parecen muy imperfectos, porno decir primitivos.El códice llamado Dresden, un libro precolombino de tablas astronómicas y calendáricas continúa proponiendo numerosos enigmas. Es uno de los manuales teóricos y mnemotécnicos de los sacerdotes-astrónomos, herederos de una larga tradición, lo cual muestra el grado de refinamiento a que llegaron los sabios del antiguo México y su capacidad para condensar en un mínimo de espacioy de números todo un conjunto de cálculos combinados en sistema.El sitio arqueológico de Xochicalco, situado al suroeste de Cuernavaca, es de importancia capital para la historia cultural, religiosa y científica de Mesoamérica. Es de suponerse que su estudio puede aportar todavía otros elementos de información para la solución de problemas históricos y cronológicos del gran conjunto pluriculturaldel México precolombino.Para Siarkiewiez las fechas de las fachadas de la Pirámide de las Serpientes emplumadas de Xochicalco son fruto de largas y cuidadosas observaciones y de sólidos conocimientos en el dominio de la astronomía. Ello muestra una vez más el arte de los matemáticos mesoamericanos para presentar un máximo de informaciones con una extrema economía de medios.Las inscripciones de lafachada de la Pirámide de las Serpientes emplumadas aportan una confirmación a la proposición según la cual los astrónomos conocían perfectamente el valor muy aproximado de las revoluciones del sol, de Venus y del nodo de la órbita lunar, y quienes tuvieron la preocupación científica de medirlas con la mayor exactitud posible, tomando en cuenta sus medios técnicos limitados, sus convencionesmatemáticas y sus obligaciones formales y rituales.En Xochicalco, Venus, la estrella de la mañana, está omnipresente, asociado con las ceremonias del fuego nuevo; como si todo el sitio le estuviera dedicado. En principio, por la presencia de un importante templo dedicado a la serpiente emplumada.Para Morante, uno de los sitios más notables de Xochicalco es la chimenea construida en mampostería de piedraen el techo de una gran gruta, conocida con el nombre de "gruta de los astrónomos" La boca superior de esta chimenea se abre al aire libre en medio de una plaza al suroeste del juego de pelota, en la proximidad de una pequeña plataforma ceremonial.El diámetro del conducto mide entre 35 y 40 centímetros, la altura total, desde la abertura superior hasta el suelo de la gruta, es de 8.70 metros.Este conducto no es absolutamente vertical, está ligeramente inclinado hacia el norte. En los primeros escritos que lo mencionan, se le había llamado "boca de aireamiento", pero muy pronto surgió una interpretación astronómica.Los autores que han estudiado y medido el tubo de Xochicalco están de acuerdo en considerarlo como un instrumento destinado a observar y medir el paso del sol por el cenit...
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