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ACIMED 6(3):153-62,1998

ARTÍCULOS
Acceso a MEDLINE y LILACS mediante el MeSH y el DeCS
Lic. Jorgelina Jiménez Miranda 1

RESUMEN
Durante 1997, la Biblioteca Médica Nacional posibilitó la explotación de las bases de datos
MEDLINE y LILACS por sí solos a los trabajadores del sector de la salud, paralelamente al
servicio de búsquedas bibliográficas, brindado tradicionalmente en esaentidad. Este significativo paso determina la necesaria capacitación de los usuarios en relación con esos sistemas
de recuperación de información bibliográfica y, sobre todo, el reconocimiento y utilización
de los tesauros MeSH y DeCS. En el presente artículo se explican las características de los
tesauros utilizados en la indización de dichas bases de datos y se analizan su estructura y suselementos componentes, así como su relación con los principios aplicados en la indización,
en especial, la especificidad y la exhaustividad. Se esbozan algunos conceptos claves de la
indización, la búsqueda informativa y la recuperación de información. Se ofrece asimismo
una visión general acerca de las técnicas de recuperación disponibles en los software-comandos Find, Index, Thesaurus y la tecla F2,a modo de orientación para el establecimiento de las
estrategias de búsqueda.
Descriptores: M EDLINE; LILACS; TESAUROS/utilización; TESAUROS/análisis;
INDIZACION; BUSQUEDA DE INFORMACION; RECUPERACION DE LA INFORMACION; ESTRATEGIA DE BUSQUEDA

A partir de 1997, la Biblioteca Médica Nacional (BMN) introdujo una modalidad adicional en el servicio de búsquedas
automatizadas, consistente enofrecer facilidades a los usuarios para recuperar ellos
mismos la información requerida en las
bases de datos bibliográficas, instaladas en

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computadoras disponibles en sala de lectura.
Ésta es una nueva opción, ofertada
conjuntamente con la consulta manual de
los Index Medicus y el servicio de búsquedas informativas, efectuadas por un personal técnico muy especializado. Para losLicenciada en Información Científico-Técnica y Bibliotecología. Vicedirección de Desarrollo y Sistemas
Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas

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usuarios, este hecho se traduce en un reto
en lo relativo al aprendizaje del manejo de
estas bases de datos, así como de las técnicas empleadas en las búsquedas informativas. Como resultante de este cambio, el
especialista, técnico oestudiante inclinado
por tal variante, debe enfrentar la ardua tarea de convertir su necesidad de información −expresada por él en lenguaje natural− a los lenguajes artificiales utilizados
en la indización de las bases de datos
MEDLINE y LILACS. Estos vocabularios
(tesauros) son el MeSH (Medical Subject
Headings) y el DeCS (Descriptores en
Ciencias de la Salud).
Sin embargo, el esfuerzo antesseñalado se justifica si se considera el valor incuestionable de la búsqueda automatizada
como una valiosa herramienta de trabajo,
concebida para localizar la información
necesaria, en forma rápida y eficiente, dentro del enorme caudal de documentos. Este
es un tipo de búsqueda cualitativamente
superior en cuanto a la complejidad de la
cobertura temática abarcada y a la agilidad
delprocedimiento.
Con el presente trabajo se pretende
explicar al usuario las características de los
tesauros utilizados en la indización de las
bases de datos MEDLINE Y LILACS, dada
la relevancia del conocimiento de éstos en
función de la búsqueda informativa.
Para cumplimentar este propósito, se
impone explicar varios conceptos técnicos,
tales como la indización y la búsqueda informativa, algunastécnicas de recuperación
de información pero, sobre todo, la importancia del conocimiento del MeSH y el
DeCS para tales bases de datos.

INDIZACIÓN
Éste es un aspecto clave en la recuperación de información. Es preciso exponer
que la indización es la enumeración sucesiva de los diferentes encabezamientos (tér154

minos) que expresan el(los) tema(s)
contenido(s) en un documento, y...
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