Breve historia de egipto

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CIVILIZACIÓN EGIPCIA

Egipto, país del Nilo En el curso de largas épocas geológicas el Nilo se abrió paso a través de los terrenos rocosos del noreste de África y, depositando en el Mediterráneo las tierras que arrastraba, formó un ancho delta. Egipto se desarrolló en la parte que se extiende desde la primera catarata hasta la desembocadura y que tiene una extensión de unos mil kms. En suparte más ancha el valle del Nilo mide apenas 25 kms. Las precipitaciones en esta zona son escasísimas. Pero el Nilo proporciona el agua que convierte el valle en fértil oasis. Todos los años, entre junio y octubre, aumenta el caudal debido a las copiosas lluvias tropicales y al deshielo de las nieves en las montañas de Abisinia. Las crecidas hacen que el agua cubra las riberas y deposite el légamofertilizante. En el mes de septiembre las aguas empiezan a bajar y las tierras, abonadas por el légamo, pueden ser cultiadas. Los egipcios utilizaron el río también como vía para los viajes y el comercio. Para bajar por el río los botes eran arrastrados por la corriente. Entre mayo y octubre los vientos etesios los empujaban río arriba. Los antiguos egipcios adoraban el río como divinidad y elhistoriador griego Herodoto llamó a Egipto "un regalo del Nilo". La organización económica y social del Antiguo Egipto A lo largo de toda la historia del Egipto su economía se basó en la agricultura. Todavía en los últimos tiempos de la Antigüedad el valle del Nilo era el granero del Imperio Romano. En el curso del quinto y del cuarto milenio precristiano los pobladores del valle del Nilo lograroncrear sistemas de canalización y desarrollaron el arado gracias al cual pudieron aumentar considerablemente las cosechas. Cultivaban cebada y varios tipos de trigo. El lino les servía para sus tejidos, ya que el algodón era aún desconocido. Las principales frutas eran los dátiles, el higo y la granada. Las hortalizas incluían la cebolla, el puerro, e) pepino y el melón. El alimento más importante erael pan y la bebida preferida era la cerveza. Los egipcios criaban gran número de animales domésticos, tanto por la carne como por los cueros: ovejas, cabras y distintos tipos de vacunos. Se usaban los bueyes para tirar el arado. El burro servía de animal de carga. El caballo fue introducido en el valle del Nilo recién por los hicsos hacia 1700 a.C. Se criaban gansos y patos cuya carne era muyapetecida. Parece que la gallina fue conocida recién a partir del siglo xvi a.C.
Como los árboles eran escasos en el valle del Nilo, había que importar la madera desde otros países. Ya en los comienzos de la historia egipcia los reyes enviaban sus barcos a la costa fenicia para traer los valiosos cedros del Líbano. Los egipcios tenían fama de buenos navegantes. Mantenían tráfico regular con lospuertos de Palestina, Siria, Chipre y Creta. Expediciones especiales eran enviadas a través del Mar Rojo a Somalia con el fin de traer el incienso y la mirra que se usaban en los servicios religiosos. En tiempos del
faraón Ne-cao (601-593 a.C.) se organizó una expedición que logró llevar a cabo con éxito el periplo en torno de África. Los yacimientos de cobre en la península de Sinaí fueron motivo deque los egipcios ocuparan esta región. De las minas de oro situadas en el desierto sudo-riental extraían grandes cantidades de oro lo que hizo pensar a los reyes de Asia que en Egipto el oro era tan común como el polvo. Si bien la agricultura era la base de la economía egipcia, se desarrolló una intensa vida urbana y se formaron grandes y opulentas ciudades como las capitales Menfis y Tebas quellenaron de admiración a los viajeros extranjeros. Las clases sociales se mantuvieron casi inmutables a través de los siglos. Si bien existían grandes diferencias entre las distintas clases, no había una separación rígida de modo que había una cierta movilidad social. En una población calculada en unos 5 millones había fundamentalmente tres clases sociales. Las obras públicas eran realizadas...
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