Calderas usadas

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CALDERAS USADAS
 
A).   Las calderas de tubos de humo también llamadas pirotubulares tienen una vida útil promedio de hasta 20 años, siempre y cuando se operen correctamente, teniendo mediciones continuas de sus cifras de combustión y un riguroso control del agua de la caldera (tratamiento químico correcto de agua).  La vida útil de la caldera se recorta drásticamente, cuando ha sufridodaños en su hogar (o tubo cañón) y en sus espejos por bajo nivel de agua.
 
El envolvente del cuerpo de presión de la caldera (cuerpo de la caldera) sufre a través del tiempo pérdidas del espesor requerido, sobre todo en los puntos cercanos a la salida de vapor y la entrada de agua por erosión y corrosión interna.
 
A menor espesor en cualquier punto del envolvente del cuerpo de la caldera,menor es la presión a la cual se puede operar una caldera.  La única forma correcta para poder determinar la presión máxima de trabajo de una caldera usada, es por medio de la medición de espesores por ultrasonido (un método relativamente económico y seguro), con más de 50 mediciones en el envolvente de la caldera, y tomando especial cuidado de medir espesores en las periferias (5 a 40 cms.) de loscoples:
 
· De la salida de vapor
· De la alimentación de agua
· De las purgas de fondo
· De las purgas de nivel
 
Para de esta forma detectar, el espesor mínimo más crítico en el envolvente, y en base a cálculo determinar la presión máxima de trabajo de una caldera usada.
 
Lo anterior únicamente en relación con el envolvente del cuerpo de presión de la caldera, pero la caldera en suoperación tiene partes más críticas y más expuestas a desgaste como lo es el tubo cañón u hogar de la caldera, que recibe a la flama del quemador.
 
El tubo cañón u hogar de una caldera está expuesto a la mayor fatiga del material.  Los continuos cambios de temperatura en el mismo, pasando de “apagado, a flama alta, flama baja, apagado”, con la noble obligación del acero de absorber las expansionesy contracciones por consiguiente, fatigan con el tiempo al material del hogar de la caldera.
 
Una vez que éste se fatiga cambia su composición metalúrgica, pasa a una fase elástica, donde por presión se estira hasta explotar, con resultados fatales.
 
La fatiga del material del tubo cañón u hogar se da por antigüedad (tiempo) pero también por falta de agua o recalentamiento, por un maltratamiento de agua o una falla en el control de nivel de agua de la caldera.
 
(Cuando una caldera explota, la tapa trasera de la caldera puede atravesar 5 muros de tabique o mandar a la tapa a una distancia de más de 50 metros, poniendo en peligro todo a su alrededor).
 
En cuanto a la operación de la caldera usada, ésta dependió en sus años pasados de la correcta operación de sus controles deseguridad y el manejo correcto o incorrecto del operador de la misma a través del tiempo. 

Una falla por bajo nivel de agua causó una tremenda fatiga en el tubo cañón u hogar de la caldera, dañó la resistencia del material del hogar y de los espejos, bajando considerablemente su restante vida útil, sin poder detectar físicamente el daño en el cuerpo de presión. 

Lo mismo sucede con un torito ofalsa explosión.  El verdadero estado de la caldera usada, lo conoce únicamente el usuario a través del tiempo.  (Obviamente, cuando nos quieren vender una caldera usada, el vendedor dice que casi nunca operó y que por lo tanto sus años de operación antiguos son de uno o dos. 
Nos “cuenta” que nunca tuvo bajos niveles de agua, que nunca tuvo explosiones, y que su sistema de controles está en“casi” perfectas condiciones, lo cual lamentablemente nunca es cierto).
 
Lo barato sale caro y peligroso, ya que una reparación mayor, no solamente es sumamente costosa, sino que adicionalmente no es recomendable, ya que el cuerpo de presión nunca volverá a ser el mismo.  (En el cambio de un espejo o tubo cañón, el corte y la soldadura dañan al material viejo, fatigándolo en exceso, y...
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