Caracteristicas de un ensayo

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DEFINICION DEL ENSAYO[1]

Souto, Arturo.
El ensayo.
México, ANUIES, 1973, PP. 8-14.

“El ensayo como género... es imposible de definir: es preciso describirlo”[2]. Para empezar esta descripción es necesario indicar el origen del término. Este “proviene del latín tardío, exagium, es decir, el acto de pesar algo”.[3] Es este origen el que determina con toda probabilidad el rasgo más propiode este tipo de escrito; lo característico del ensayo es precisamente el ensayar: “Esto es, pesar, probar, reconocer, examinar”.[4]

De esta manera, el ensayo “no lo define el objeto sobre el cual se escribe sino la actitud del escritor ante el mismo. Actitud de prueba, de examen, a veces de tentativa o de sondeo. El ensayo es una cala, una avanzada, un tiento por el que se reconoce un terrenonuevo, inexplorado”[5]. Este carácter de prueba lo vuelve un medio muy adecuado para el planteamiento de propuestas o la formulación de explicaciones: “En el fondo, es una hipótesis, una idea que se ensaya... Aunque no deban buscarse en el ensayo muchos datos ni hechos rotundamente demostrados.”[6]

Es por ello, que en el ensayo se intenta decir algo nuevo, pese a que no se demuestre en formadefinitiva; pues lo importante en este sentido es “la proyección de una idea nueva sobre algo que se creía de sobra conocido”[7]. “El ensayo abre una ventana, lo remueve, lo perturba todo. En otras palabras: ensaya lo establecido, lo pesa, lo templa, lo pone a prueba”. [8]

Esta inquietud manifiesta de decir algo nuevo y de cuestionar lo establecido procede de la duda: “El ensayo, porconsiguiente, no ha prosperado mucho ahí donde pesen demasiado las supuestas verdades dogmáticas... El medio ambiente del ensayo son, por lo contrario, la duda, la curiosidad, el libre examen, el antiguo afán humano de querer ver las cosas por fuera y por dentro. De ahí el carácter polémico, agresivo, que suelen tener los grandes ensayistas. Ante lo establecido, ante todo aquello que la tradiciónconsagra y cristaliza, el ensayista viene en efecto a ensayar, a probar, a tocar para creer. Esta actitud, originada en la duda, implica por lo pronto una sospecha y una negación: implica además la posibilidad de derruir lo que se creía firmemente cimentado y sustituirlo por otra cosa que puede ser por lo completo nueva y diferente.” [9]

La descripción del ensayo, como se advierte, implica todosestos rasgos y otros más, los cuales serán tratados tanto en la siguiente sección como la dedicada a las características.

Algunas consideraciones acerca del proceso de creación en el ensayo.

El ensayista “es una fuerte individualidad que se expresa a si misma”[10] , pero que “trata de unificar en su personalidad la diversidad de todo lo que existe”.[11] De esta diversidad, el ensayista extraeel asunto que le interesa desarrollar, el cual “puede ser un hecho, una idea, una situación, un sentimiento o un objeto”;[12] o dicho en otras palabras, el ensayo “se apoya en los hechos que gravitan y lo fincan en la realidad, pero, al mismo tiempo, el poder imaginativo lo alza, lo hace volar”.[13]

Sin embargo, la expresión de esa individualidad no tiene por qué convertirse en la narraciónautobiográfica del ensayista, pues éste “no cuida de hacernos el relato de su vida, y aún cuando intercale algo de ella ocasionalmente, lo que nos quiere presentar es el rítmico fui de su pensamiento”[14] Es este pensamiento lo que el ensayista ofrece a su lector y, a pesar de que parece que escribe solamente para sí mismo, en realidad “su obra es un monólogo que aspira a ser diálogo”.[15]

Espor todo ello, que el ensayo exige un cierto grado de madurez por parte del autor: “El ensayo es producto de largas meditaciones... Arraiga en una decantación de los conocimientos, en el sedimento que han ido dejando los hechos, su estudio y análisis”.[16] Esta madurez llevaría a no considerar como perfectamente acabado el producto de un ensayo, sino más bien a la necesidad de afirmar, junto con...
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