Ciencia Y Tecnologia Como Medio Para La Liberacion Y Desarrollo Pleno Del Ser Humano

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Tecnologías Apropiadas en
América Latina
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Hacia una tecnología liberadora
Lewis Herber

Nunca, desde los días de la Revolución Industrial, la actitud popular frente a la técnica se mostró tan
fluctuante como en los últimos decenios. Durante la mayor parte de las décadas del veinte y del treinta, la
opinión pública evidenció general beneplácito ante lasinnovaciones técnicas, y se identificaba el bienestar
humano con los adelantos industriales. Fue entonces cuando los apologistas soviéticos excusaban a Stalin
y a sus horrendos crímenes y brutales métodos aduciendo simplemente que era el “industrializador” de la
Rusia moderna. Ésta fue también la época en que la crítica de la sociedad capitalista encontraba sus
mejores argumentos en la crudarealidad del estancamiento económico y técnico de los Estados Unidos y
Europa occidental. Para muchos, existía una relación directa, unívoca, entre el progreso técnico y el social;
se caía en un fetichismo que hacía de la “industrialización” un ídolo que justificaba los programas y planes
económicos más vituperables.
Hoy por hoy, tal posición nos parecería ingenua. Salvo quizá los técnicos y loshombres de ciencia que
hacen la “quincalla”, los avances tecnológicos despiertan en la generalidad de la gente un doble
sentimiento, una reacción esquizoide diríase; por un lado, el acuciante temor ante una posible destrucción
atómica de la humanidad y por el otro, la esperanza de lograr la abundancia material, el ocio y la seguridad.
Tampoco la técnica está de acuerdo consigo misma: la bomba secontrapone al reactor nuclear; el cohete
intercontinental, al satélite de comunicaciones. La propia disciplina tecnológica se nos aparece tan pronto
enemiga, tan pronto amiga de la humanidad. Incluso ciencias tradicionalmente centradas en el hombre, tal
como la medicina, se encuentran ahora en una situación ambivalente; así, los recientes progresos de la
quimioterapia se ven contrapesados porlas investigaciones iniciadas en el campo de la guerra biológica:
una esperanza y un peligro.
No es de sorprender, pues, que esta tensión entre la promesa de un bien y la amenaza de un mal incline al
hombre cada vez más a rechazar la técnica y el espíritu tecnológico por perniciosos. Se tiende a ver en la
técnica a un ente demoníaco, dotado de siniestra vida propia y capaz de mecanizar al serhumano, cuando
no de exterminarlo. El profundo pesimismo que primaba en décadas anteriores. En rigor, el gran peligro que
corremos actualmente, es el de dejar que nuestro temor nos impida ver con claridad las perspectivas que
ofrece la técnica, nos haga olvidar que ella puede contribuir a nuestra liberación y, peor aún, nos induzca a
permitir con pasividad fatalista que se la emplee con finesdestructivos.
Si no queremos que esta nueva forma de fatalismo social nos paralice, hemos de hacer un balance. Este
artículo se propone buscar respuesta a tres interrogantes: ¿Hay posibilidad de que la técnica moderna
ayude a liberar material y espiritualmente al hombre? ¿Tenemos manera de hacer de la máquina el
instrumento de una sociedad orgánica cuyo eje y medida sea el ser humano? Porúltimo, ¿cómo pueden
utilizarse la nueva técnica y los nuevos recursos de manera ecológica, es decir para promover el equilibrio
en la naturaleza, el desarrollo pleno y duradero de las regiones naturales y la creación de comunidades
orgánicas y animadas por un espíritu humano?
El quid de la cuestión se encuentra en la palabra “posibilidad”. No puedo asegurar que la técnica haya de
traernecesariamente la liberación del hombre o que ella sea siempre beneficiosa para su desarrollo; tengo
sí, la certeza de que el hombre no ha nacido para ser esclavo de la técnica y el pensamiento tecnológico,
como quieren dar a entender Juenger y Elul en sus obras sobre el tema [1]. Trataré de mostrar, por el
contrario, que un modo de vida orgánico privado de sus elementos inorgánicos, tecnológicos...
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