Cocina solar

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  • Publicado : 9 de febrero de 2012
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El primer colector plano para aprovechar el calor solar fue diseñado por Horace de Saussure, un naturalista suizo que experimentó en 1767 con el efecto físico del calentamiento de una caja negra con tapa de vidrio expuesta al Sol. Las experiencias de Saussure son relevantes porque descubrió que, al exponer estas cajas al Sol, la temperatura aumentaba en el interior de cada una de ellas hasta elpunto de alcanzar más de 85 ºC, hecho que permitía cocer fruta. Más adelante, experimentó con nuevas cajas hechas de madera y corcho negro y, en contacto con el Sol, la temperatura llegó a los 100 ºC. Sin embargo, aislando el interior de la caja a base de intercalar lana entre las paredes de la caja caliente la temperatura alcanzó los 110 ºC, incluso cuando la temperatura ambiental no era nadafavorable. Eso le hizo cuestionarse si la radiación solar en una montaña donde el aire era más transparente podría atrapar menos calor. Para verificar su hipótesis, Saussure subió a un pico suizo y constató que, a pesar de que la temperatura exterior era de 1 ºC, dentro de la caja caliente se superaban los 87 ºC. Además, cuando la temperatura ambiental alcanzaba los 6 ºC, porque descendía hacia elllano, en el interior de la caja se mantenía el mismo calor. Saussure predijo: "Algún día este ingenio, que actualmente es pequeño, barato y fácil de fabricar, puede ser de gran utilidad". Este científico había tenido una visión, a pesar de que sus experimentos quedaron en el olvido durante cerca de medio siglo.
En 1774 el científico inglés Joseph Priestley, descubridor del oxígeno, construyó unhorno solar con una lente de 1 metro de diámetro que conseguía 1.700 ºC y permitía fundir el platino.
No fue si no hasta el año 1830, que el astrónomo inglés John Fredrick Herschel, en una expedición al Cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica, experimentó con una caja solar, cuyas paredes estaban pintadas de negro y la tapa era de vidrio, que logró cocinar un huevo duro haciendo hervir el agua con laenergía proveniente del sol, de hecho, las motivaciones de Herschel eran más por motivos lúdicos que científicos.
En la Exposición Mundial de París de 1878, el científico francés Auguste Mouchot exhibió una estufa solar y un motor solar que utilizaban un colector en forma de cono truncado de 2,2 m de diámetro. Este motor se integró a la prensa de una imprenta con la cual más tarde se editaría larevista Le Journal du Soleil. Por estas mismas fechas, el inglés William Adams experimentó en la India con una cocina hecha de espejos planos dispuestos en forma de pirámide invertida, la reflexión de los cuales se dirigía a una campana cilíndrica en el interior de la cual había el recipiente con los alimentos
Para finales del siglo XVII. En concreto, fue E. W. Von Txchirnhausen quien construyóen Dresde (Alemania) un horno con un espejo cóncavo de 1,6 m de diámetro para cocer el barro para hacer cerámica.
El punto final lo puso el astrofísico americano Samuel Pierpont Langley, un estudioso de la radiación solar. En una expedición científica, en 1882, al Monte Whitney de California, observó que un recipiente de vidrio conservaba todo el calor de los rayos solares. Langley, a pesar deencontrarse en medio de la nieve, describió cómo su caja caliente hacía hervir agua y apuntó la propiedad del vidrio como productor del efecto invernadero

Con esta última aportación, la cocina solar dejaba de ser una curiosidad. A lo largo de la historia diversas investigaciones y proyectos sobre la cocina solar han ido apareciendo y desarrollándose, cada vez son mas los científicos,economistas y urbanistas que trabajan en estas investigación, logrando así, crear organizaciones y centro comunitarios, entre todas las organizaciones la más resaltante es Solar Household Energy, Inc. (SHE)

Solar Household Energy(SHE) fué fundada en 1998 con el propósito de introducir la cocina solar donde ésta pueda mejorar la calidad de vida y aliviar el impacto al medio ambiente. En 2004, SHE...
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