Colombia y sus orquídeas

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COLOMBIA Y SUS ORQUÍDEAS
Tomado de “Orquídeas Nativas de Colombia” Adaptado por Roberto De Angulo Blum
Las orquídeas se encuentran en todas las zonas tropicales y subtropicales del mundo. Crecen casi siempre epífitas, pero también terrestres, desde las costas hasta las altas sabanas y los bosques enrastrojados anteriores a los páramos. Existe la errónea creencia de que las orquídeas son“parásitas”, pero estas no se alimentan del árbol en que habitan y solo lo usan como soporte. Existen orquídeas de todos los colores, formas y tamaños, pero la orquídea negra es una fábula, aunque existen algunas de un color morado o chocolate tan oscuro que dan la impresión de que fueran negras. Entre las orquídeas las hay grandes, espectaculares y vistosas, pero también pequeñas, modestas y carentes devalor desde el punto de vista horticultural por su tamaño, aunque hoy en día estas están tomando valor entre los Orquideólogos nacionales. Entre las “feitas” se encuentran las que en este momento tienen un mayor atractivo desde el punto de vista botánico. A diferencia de las otras flores, el polen de las orquídeas no puede ser transportado por el viento y por ser pesado y en forma de pequeñas masastiene que ser movilizado por un agente polinizador. Este agente es por lo general un colibrí, una mariposa, una abeja u otro insecto, el que atraído por la forma, color o fragancia de la flor, la visita y al retirarse transporta el polen, el cual en la siguiente visita a otra flor de la misma especie efectuará la polinización. Los polinizadores visitan diferentes tipos de flores pero por logeneral no visitan nunca dos orquídeas similares. Debido a esto los híbridos naturales de orquídeas son muy escasos. Las primeras orquídeas de Colombia en ser estudiadas lo fueron por Don José Celestino Mutis (1732 – 1808) el que durante 25 años y a partir de 1783 fue el director de la Real Expedición Botánica al Nuevo Reino de Granada. Mutis envió unas pocas orquídeas al naturalista sueco Lineo, perosu obra quedó inédita y nunca llegó a publicar su proyectada FLORA DE LA NUEVA GRANADA. Los dibujantes de la Expedición Botánica ilustraron muchísimas orquídeas, tanto en dibujos en blanco y negro como en soberbias acuarelas, las que en 1816 al final de la guerra de la independencia de Colombia fueron apresuradamente sacadas de Bogotá. Estas láminas y los correspondientes ejemplares de herbariofueron depositados en el Jardín Botánico de Madrid en donde se deterioraron por casi 150 años y apenas en 1963 fue publicado el primer volumen de Orquídeas. Es posible que la publicación de los volúmenes de orquídeas que faltan nunca se termine, pues ha estado sujeta a intrigas, celos y rivalidades profesionales. Colombia fue luego visitada por Alexander Von Humboldt y Aimé Bonpland, quienesdesembarcaron en Cartagena en 1801, subieron a Bogotá por el Río Magdalena y luego de haber permanecido allí durante dos meses como huéspedes de Mutis, viajaron a Quito. En estos recorridos recogieron muchísimos ejemplares de orquídeas los que fueron luego estudiados por Kunth y publicados en 1816. Desde principios del siglo pasado se pusieron de moda en Europa las orquídeas y otras plantas exóticas, enespecial en Inglaterra. Los nobles ingleses comenzaron a construir costosos invernaderos y a gastar sumas enormes en la adquisición de plantas. Los florecientes establecimientos horticulturales de la época comenzaron a enviar a sus jardineros y colectores, en especial a Colombia. Es así como nuestros bosques fueron depredados de sus más bellas orquídeas, en particular de especies de Cattleya,Miltoniopsis, Odontoglossum y Oncidium, las que sirvieron de base para toda la hibridización moderna de orquídeas y son el ancestro de las más bellas que vemos hoy en los jardines. La segunda mitad del siglo XIX fue la época de oro de la Orquideología y en diferentes publicaciones eran espectacularmente ilustradas las más bellas plantas que florecían en los invernaderos europeos. Los botánicos...
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