colt revolver

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La Guerra Civil supuso una gran fortuna para la compañía, permitiendo que Sam Colt se convirtiese en el primer magnate de las fábricas de Estados Unidos, pero no vivió para ver el final de la misma. Él murió de la fiebre reumática el 10 de enero del año 1862 y su íntimo amigo, e ingeniero de armas de fuego, Eliseo K. Root, asumió el cargo de presidente de la compañía Colt. El 4 de febrero del año1864 un incendio destruyó la mayor parte de la fábrica, incluyendo las armas, máquinas, planos, y los registros de fábrica.20 El 1 de septiembre del año 1865 Root murió dejando a la empresa en manos del cuñado de Samuel Colt, Richard Jarvis.21 El vicepresidente de la empresa fue William B. Franklin, quien recientemente había dejó el Ejército al final de la Guerra Civil. Con la Guerra Civilfinalizada, y por lo tanto, sin nuevos contratos militares, la fábrica de Colt tuvo que despedir a más de 800 empleados.22La compañía se encontraba en una situación precaria, las patentes originales del revólver habían expirado y otras empresas podían producir copias de sus diseños. Además los cartuchos metálicos de los revólveres había ido ganando en popularidad, pero Colt no podía podía fabricarcualquiera de ellos a causa de la patente de Rollin White en manos de su rival, Smith & Wesson. . Como la patente de Rollin White estaba a punto de caducar, Colt se implicó hacia el desarrollo de un revólver de cartuchos metálicos.23

Años 1865–1880: Postguerra Civil
En noviembre del año 1865 Franklin trató de comprar una licencia de la patente de Rollin White en manos de su competidora Smith &Wesson. White y la Smith & Wesson querían tomar no menos de 1,1 millones de dólares, pero Franklin y los directores de Colt decidieron que era una inversión demasiado grande en una patente que expiraba en el año 1868.23 Mientras tanto Colt centró su atención en la fabricación de bienes que no eran armas de fuego, tales como relojes, máquinas de coser, máquinas de escribir y bicicletas.24 25
Colt hizoprimer esfuerzo hacia la fabricación de un revólver de cartuchos metálicos mediante la conversión de los revólveres de percusión existentes. La primera de estas conversiones fue patentado el 15 de septiembre delaño 1868 por el ingeniero de Colt, F. Alexander Thuer, con el número de patente 82258. La conversión Thuer fue hecha por fresado de la parte posterior del receptor y su sustitución por unarecamara conteniendo seis percutores internos. Los cartuchos se cargaban a través de las bocas de las cámaras. Colt fabricó 5.000 unidades de ellos, pero no fueron bien aceptados. Colt había encontrado el mecanismo tan complejo que incluía un tambor de percusión de repuesto con cada pistola.22
Colt puso a trabajar a su superintendente de ingeniería, Charles Brinckerhoff Richards, para encontraruna solución al problema. La modificación de Richards se realizó en el revólver Colt Army Model 1860. El calibre era .44 Colt y la palanca de carga se sustituyó por una varilla de eyección. En esta conversión se agregó una recámara con un percutor y una mira trasera montada en la placa de la recámara. Los cartuchos eran cargados en el tambor uno a uno a través de la puerta de carga. Colt fabricó9.000 unidades de estos revólveres entre los años 1873 y 1878. En el año 1873 Colt realizó la misma conversión en los revólveres Colt 1851 Navy Revolver y Colt M1861 Navy, que utilizaban cartuchos del calibre.38 de fuego anular, para la Marina de los EE.UU.26 Otro de los ingenieros de Colt, William Mason, mejoró esta conversión colocando el alza en el martillo y, junto a Richards, se les concedióla patente en el año 1871 para convertir los revólveres de percusión en revolvéres con carga de los cartuchos por la parte trasera.
Años 1890[editar]
Colt finalmente dejó el "concepto de puerta de carga" por un tambor oscilante en sus revólveres con el revólver Colt M1889 Marina, que se parecía al Colt M1878 y se basó en otro diseño de Mason. El modelo fue producido durante tres años entre 1889...
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