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Catacumbas
Las catacumbas son unas galerías subterráneas que algunas civilizaciones mediterráneas antiguas construyeron y utilizaron como lugar de enterramiento. Las más conocidas y las mejor estudiadas son las catacumbas de la ciudad de Roma. También son conocidas las catacumbas de París, aunque su origen es bien distinto (siglo XVIII).
Desde un punto de vista etimológico, el origen de lapalabra catacumba es incierto. Algunas fuentes creen que viene del griego κατα (arriba), y τυμβoσ (cumulo); o también de κατα (arriba) y κυμβη (penetracion). Otras dicen que viene del latín cumbo, de un verbo que combinado con las partículas ad, cum y de, significa yacer, o estar acostado, de ahí que catacumba signifique "lugar donde se está acostado". Su traducción literal es "agujero", nombre de undistrito periférico de Roma, en cuyas proximidades había un cementerio subterráneo, donde en el siglo III, se trasladaron provisionalmente los cuerpos de San Pedro y San Pablo. En castellano es un término que empezó a utilizarse en el siglo XVIII.


La Virgen María en las Catacumbas de Priscila, Roma.
Contenido
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• 1 Introducción
• 2 Su origen
• 3 Su estructura
• 4 Decoración eiconografía
• 5 Los nombres
o 5.1 Usos
• 6 Enterramientos
o 6.1 Ejercicio del culto
o 6.2 Refugio
• 7 Los peregrinos
• 8 Los eruditos
• 9 Principales catacumbas de Roma
• 10 Referencias
• 11 Véase también
• 12 Enlaces externos

[editar] Introducción
Las catacumbas son subterráneos excavados en el suelo para organizar en ellos los enterramientos de los muertos de los paganos, judíosy primeros cristianos en la Roma del siglo II. Se empezó a llamar con este nombre a la cripta del cementerio de San Calixto; se llamó ad catacumbas, y en la Edad Media, por extensión, aplicaron el nombre al conjunto de enterramientos hechos en el subsuelo del campo romano que formaba alrededor de la ciudad una inmensa necrópolis. También se llamó a las catacumbas Roma subterránea. Estossubterráneos fueron lugar de culto, además de enterramiento y en época de persecuciones, lugar de protección y escondite, ya que estaban protegidos por una ley que prohibía la entrada a los perseguidores. Era como un derecho de asilo, pues el derecho romano tenía por sagrada e inviolable cualquier sepultura, con independencia del credo religioso del fallecido. Se supone que las catacumbas como enterramientofueron construidas antes de la muerte de San Pedro.
[editar] Su origen
Según teorías del siglo XVIII el origen de las catacumbas eran excavaciones que habían creado los romanos en el subsuelo de la ciudad para extraer arenas y materiales de construcción. Cuando se agotaban o se abandonaban estas canteras, los cristianos las aprovechaban como cementerios añadiéndoles nuevos túneles. Sin embargoesta teoría ha ido siendo abandonada al realizarse nuevas investigaciones.
En el siglo XIX los científicos lo pusieron en duda y comenzaron a desarrollarse grandes y serios estudios al respecto. La iniciativa de estos estudios se debió al padre jesuita Marchi; al cabo del tiempo la hipótesis de los arenales se fue abandonando y se tuvo definitivamente la certeza de que las catacumbas son obra decristianos con la finalidad de enterramiento. Dos argumentos importantes dieron fin a la controversia:
• La naturaleza del terreno, en su mayoría roca, era poco apta para la construcción.
• Las formas arquitectónicas de la obra no pueden ser concebidas para otra cosa que no sea enterramientos. El conocimiento que se tenía de antiguos areneros nada tenía que ver con estas excavaciones, no sonnunca rectilíneos o verticales, además de que necesitan mucho espacio, pasajes amplios para maniobrar con las carretas y las bestias. Las catacumbas por el contrario tienen corredores estrechos, rectilíneos,1 y paredes verticales especialmente diseñadas para los nichos..
[editar] Su estructura
Por lo general el espacio consta de diversos núcleos, dispuestos en pisos, casi siempre excavados en...
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