Corazon artificial

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“EL CORAZÓN ARTIFICIAL” - DR. PEDRO BECKER R.

“EL CORAZÓN ARTIFICIAL”
Dr. Pedro Becker Rencoret (1)

INTRODUCCIÓN
El anhelo de desarrollar un modelo
confiable, efectivo y de amplio uso para
poder reemplazar la función del corazón,
ha estado presente en la cirugía cardiaca
desde sus inicios. De hecho la introducción
de la circulación extracorpórea en 1953, que
fue una piedra angularpara el desarrollo
de la especialidad, constituyó la primera
forma de reemplazar temporalmente la
función del corazón para realizar todo tipo
de intervenciones sobre este órgano, hasta
el día de hoy.
Sin duda que uno de los hitos más
trascendentes en el campo del tratamiento
de la falla cardiaca terminal ha sido el
alotransplante, utilizando donantes cadáver.
El primero lo realizó el Dr.Christian
Barnard en 1967 y constituye hasta
hoy la mejor modalidad de tratamiento
de la insuficiencia cardiaca congestiva
avanzada.

INSUFICIENCIA CARDIACA
CONGESTIVA Y TRASPLANTE:
MAGNITUD DEL PROBLEMA
La insuficiencia cardiaca congestiva es
considerada una verdadera epidemia
de los tiempos modernos. Se estima que
en Estados Unidos hay alrededor de 5
millones de pacientes con estacondición
y alrededor de todo el mundo más de 500
mil casos nuevos se generan anualmente,
con una sobreviva global a 5 años de un
50%. En los pacientes con enfermedad más
avanzada, la mortalidad a un año supera el

50%. (1)(2)
Lamentablemente, el transplante cardiaco
está lejos de poder satisfacer la demanda
existente. A modo de ejemplo, en Estados
Unidos actualmente se realizan unos2500 transplantes cada año, cifra que ha
venido descendiendo en los últimos años,
y que claramente es insuficiente. Además,
alrededor del 20% de los pacientes
enlistados fallece mientras espera un
órgano y esta espera es en promedio de
casi un año.
Financieramente esta enfermedad tiene un
alto impacto, con un gasto anual estimado
entre U$ 10 a 40 mil millones.
En el mundo pediátrico, estascifras son
ciertamente menores, pero el impacto social
que tiene la muerte de niños en espera de
un transplante es muy importante.
En Chile el número de donaciones es
todavía insuficiente y pese a los esfuerzos
y campañas realizados por la Corporación
del Transplante, aún muchos potenciales
donantes
(pacientes
con
muerte
encefálica) no llegan a constituirse en
donantes efectivos, ymuchos de los que
sí lo son, no logran obtener un manejo
médico adecuado que permita preservar
adecuadamente el corazón para ser
utilizado para transplante.

LA CARRERA ESPACIAL VERSUS
LA CARRERA POR EL CORAZÓN
ARTIFICIAL
Importantes personalidades del siglo XX

(1) Profesor Adjunto. Departamento de Enfermedades Cardiovasculares
Correspondencia: pbecker@med.puc.cl

visualizaron comograndes proyectos de la
humanidad el poder conquistar el espacio
y simultáneamente poder desarrollar un
órgano artificial que permitiera evitar
cientos de miles de muertes cada año
debidas a enfermedades del corazón.
En 1961 el Presidente John Kennedy
estableció la meta de poner un hombre en
la luna y regresarlo sano y salvo a la tierra
antes del fin de la década. Alrededor de
esta mismaépoca, su sucesor en la Casa
Blanca, Lindon Johnson, el año 1964, dio
inicio al “Programa de Corazón Artificial
de Norteamérica” y también estableció la
ambiciosa meta de cumplir esta tarea en
alrededor de 10 años.
La persona detrás del presidente Johnson en
esta aventura era el Dr. Michael DeBakey
y un ejemplar de la revista TIME del año
1965, con una caricatura del afamado
médico en laportada, dedicó un reportaje
al proyecto del corazón artificial.
Hay que recordar que estos acontecimientos
fueron previos al primer transplante
cardiaco, por lo tanto todas las esperanzas
estaban puestas en este proyecto.

TIPOS DE CORAZÓN ARTIFICIAL
Existen muchas formas de clasificar estos
aparatos, dependiendo de su forma de
funcionar (pulsátiles y no pulsátiles), la
duración...
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