Cromosoma

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Cromosoma
En biología[->0], se denomina cromosoma (del griego[->1] χρώμα, -τος chroma, color y σώμα, -τος soma, cuerpo o elemento) a cada uno de los pequeños cuerpos en forma de bastoncillos en quese organiza la cromatina[->2] del núcleo celular[->3] durante las divisiones celulares (mitosis[->4] y meiosis[->5]). En las células eucariotas[->6] y en las arqueobacterias[->7] (a diferencia que enlas células procariotas[->8]), el ADN[->9] siempre se encontrará en forma de cromatina[->10], es decir asociado fuertemente a unas proteínas[->11] denominadas histonas[->12]. Este material seencuentra en el núcleo de las células eucariotas y se visualiza como una maraña de hilos delgados. Cuando el núcleo celular comienza el proceso de división (cariocinesis[->13]), esa maraña de hilos inicia unfenómeno de condensación progresivo que finaliza en la formación de entidades discretas e independientes: los cromosomas. Por lo tanto, cromatina y cromosoma son dos aspectos morfológicamentedistintos de una misma entidad celular.

Diagrama de un cromosoma eucariótico[->14] duplicado y condensado (en metafase[->15] mitótica[->16]). (1) Cromátida[->17], cada una de las partesidénticas de un cromosoma luego de la duplicación del ADN[->18]. (2) Centrómero[->19], el lugar del cromosoma en el cual ambas cromátidas se tocan. (3) Brazo corto. (4) Brazo largo.
Cuando se examinan condetalle durante la mitosis, se observa que los cromosomas presentan una forma y un tamaño característicos. Cada cromosoma tiene una región condensada, o constreñida, llamada centrómero[->20], queconfiere la apariencia general de cada cromosoma y que permite clasificarlos según la posición del centrómero a lo largo del cromosoma. Otra observación que se puede realizar es que el número de cromosomasde los individuos de la misma especie es constante. Esta cantidad de cromosomas se denomina número diploide[->21] y se simboliza como 2n. Cuando se examina la longitud de tales cromosomas y la...
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