Curtiduria

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Cuero y artículo de cuero:
Las ganancias en divisas se pagan caro

Está prohibido exportar residuos de agua depurada de Alemania a la India, pero exportar pieles a la India y producir residuos al curtirlas constituye el ejercicio de la libre empresa". Tal fue la observación de un participante en la asamblea anual de la industria alemana del cuero ante el cierre de una de las más grandesfábricas de Alemania. La empresa no tenía los recursos necesarios para hacer la instalación destinada a aumenta el nivel del agua residual del 95 al 98% de conformidad con la ley
Cada vez más estricitas, las normas ecológicas han hecho disminuir el numero de curtidurías en la mayor parte de los países idustrializados (con la excepción de Italia). En consecuencia, son cada vez mas numerosas las pieles deEstados Unidos, Oceanía y Europa que se exportan para su transformación a los países en desarrollo los cuales encuentran en este negocio una fuente apreciada de diosas. Estos países producen ahora mas o menos la mitad de las pieles, en comparación con tan sólo un 30% hace unos veinte años. Los principales productores de cuero son Italia y Corea, seguidos por la antigua URSS, la India, Brasil,México 0 Estados Unidos y China. Aunque las normas ecológicas de los paises en desarrollo suelen parecerse a las de los países industrializados, es mucho menos probable que se apliquen. De hecho, si los países en desarrollo son competitivos en el mercado del cuero, es gracias a esta falta de aplicacion (mientras que en los señores que requieren mucha mano de obra, es el bajo coste de ésta lo que lesda una ventaja competitiva). Esta falta de consideración por los problemas ecolóogicos causados por las curtidurías tiene graves consecuencias sociales y economías, sobre todo en los paises en desarrolo. La situación de la región india de North Arcot (en el estado meridional de Tamil Nadu) es típica

La contaminación de las curtidurías

A finales de los años setenta, el gobierno indio declaróque el cuero era un producto de exportación importante. Un programa especial de ayuda del gobierno promovió la producción y la exportación de productos del ramo y se liberalizó gradualmente las restricciones que limitaban la importación de maquinaria y productos químicos para curtidurías. Desde el 1991, con las medidas de ajuste estructural impuestas por el Fondo monetario internacional el gobiernoincrementó aun mas su apoyo al sector.
La expansión de las curtidurías trajo consigo el uso de métodos modernos Sustituyeron los taninos vegetales por productos químicos entre los cuales destacaban el zinc, el arsénico el cadmio y el cromo, la principal substancia tánica. Además de dar una flor mas fina el cromo reduce el tiempo de tratamiento a unos dos dias, mientras los taninos vegetalespueden necesitar hasta dos años. Sin embargo, el procedimiento a base de cromo contamina los riachuelos, los ríos, los lagos, los depósitos y los pozos en las regiones de la India donde se trabaja el cuero. Para curtir un kilogramo de cuero se necesita por lo menos litros de agua que se contamina en su totalidad. Si bien algunas grandes curtidurías han instalado depuradoras de aguas, el agua de lamayor parte de las pequeñas se vierte sin tratamiento en los ríos de la zona.

Consecuencias sociales

Los efectos de este escándalo ecológico son patentes. El río Palar en el sur de la India está contaminado sobre más de 100 km. En la misma región, las aguas residuales de las curtidurías afectan a unas 35.000 hectáreas de tierra de labrantío. El rendimiento de esta tierra otrora fértil se hareducido en la mitad. Puesto que no reciben compensación por sus pérdidas, muchos campesinos han abandonado la lucha y vendido su parcela a las curtidurías. La población padece con mayor frecuencia enfermedades provocadas por el consumo de agua contaminada: enfermedades gastrointestinales, asma, crecimiento anormal en los niños y diarrea infantil causada por la leche materna envenenada. También...
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