David

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FUNCIONES DE LOS COMPONENTES DE UNA RED

HARDWARE
Tarjeta De Red
Las tarjetas de red, también denominadas NIC (Network Interface Cards, tarjetas de interfaz de red), actúan como la interfaz o conexión física entre el equipo y el
cable de red. Las tarjetas están instaladas en una ranura de expansión en cada uno de los equipos y en el servidor de la red.

Después de instalar la tarjeta dered, el cable de red se une al puerto de la tarjeta para realizar la conexión física entre el equipo y el resto de la red.

La función de la tarjeta de red es:

• Preparar los datos del equipo para el cable de red.
• Enviar los datos a otro equipo.
• Controlar el flujo de datos entre el equipo y el sistema de cableado.
• Recibir los datos que llegan por el cable y convertirlos en bytes paraque
puedan ser comprendidos por la unidad de procesamiento central del equipo
(CPU).

En un nivel más técnico, la tarjeta de red contiene el hardware y la programación firmware (rutinas software almacenadas en la memoria de sólo lectura, ROM) que implementa las funciones de Control de acceso al medio y Control de enlace lógico en el nivel de enlace de datos del modelo OSI.

Preparación de losdatos

Antes de enviar los datos por la red, la tarjeta de red debe convertirlos de un formato que el equipo puede comprender a otro formato que permita que esos datos viajen a través del cable de red.

Los datos se mueven por el equipo a través de unos caminos denominados buses. Realmente éstos son varios caminos de datos colocados uno al lado del otro. Como los caminos están juntos(paralelos), los datos se pueden mover en grupos en lugar
de ir de forma individual (serie).

A los buses más antiguos, como aquellos utilizados en el primer equipo personal de
IBM, se les conoce como buses de 8 bits porque en un momento dado podían mover 8 bits de datos. El equipo PC/AT utilizó un bus de 16 bits, lo que significa que en un momento dado podía mover 16 bits de datos. Los equiposactuales utilizan buses de 32 bits. Cuando los datos circulan en un bus del equipo, se dice que están circulando de forma paralela porque los 32 bits se están moviendo juntos. Piense en un bus de 32 bits como en una autovía de 32 carriles con 32 coches circulando juntos (de forma paralela), cada uno llevando un bit de datos.

Sin embargo, en un cable de red, los datos deben circular en un solo flujode bits. Cuando los datos circulan en un cable de red se dice que están circulando en una transmisión en serie, porque un bit sigue a otro. En otras palabras, el cable es una autovía de un solo carril, y los datos siempre circulan en una sola dirección. El
equipo puede estar enviando o recibiendo datos, pero nunca podrá estar haciendo las dos cosas al mismo tiempo.

La tarjeta de red toma losdatos que circulan en paralelo y los reestructura, de
forma que circulen por el cable de la red, que es un camino en serie de un bit. Esto
se consigue convirtiendo las señales digitales del equipo en señales ópticas o eléctricas que pueden circular por los cables de la red. La componente responsable
de esto es el transceptor (transmisor/receptor).

Direcciones de red

Además de latransformación de los datos, la tarjeta de red también tiene que anunciar su propia localización, o dirección, al resto de la red para diferenciarla de las demás tarjetas de red.

Una comisión del Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) asigna bloques de direcciones a cada fabricante de tarjetas de red. Los fabricantes graban las direcciones en los chips de la tarjeta mediante un procesoconocido como
«marcado» de la dirección en la tarjeta. Con este proceso, cada tarjeta de red (y, por tanto, cada equipo) tiene una dirección única en la red.

La tarjeta de red también participa en otras funciones, como tomar datos del
equipo y prepararlos para el cable de la red:

1. El equipo y la tarjeta de red deben estar en comunicación para pasar datos desde el equipo a la tarjeta. En...
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