Deslaves

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¿Pudo haberse evitado la tragedia de Vargas?
Alejandro Peña Esclusa
Lunes, 10 de julio del 2000
Tal como lo relató el pasado 12 de febrero uno de los columnistas del diario "El Universal", Juan Andrés Sosa, en 1951 ocurrió en el Litoral Central una catástrofe
parecida a la del año pasado, aunque de menor envergadura.
En esa oportunidad, la precipitación de 282 milímetros de lluvia, acumuladadurante 20 días, saturó la superficie del Avila; el terreno perdió su adhesión y ocurrió un fenómeno conocido como "deslave".
Miles de toneladas de tierra y de piedras descendieron por la pendiente hasta alcanzar la costa.
Como la población era mucho menor a la existente hoy en día, las pérdidas materiales y de vidas humanas fueron muy inferiores a las de 1999.
Los organismos oficialesestablecieron la cantidad de 282 milímetros de caída
pluvial acumulada como récord histórico para el Litoral, y desde entonces esa
cifra debería servir como parámetro de medición a fin de prevenir catástrofes
similares.
Cronología de los acontecimientos:
Seguidamente, presentamos una cronología de los acontecimientos, tal como lo
reseñó la prensa nacional, conforme aumentaba cifra deprecipitación acumulada
registrada por los servicios de meteorología:
El 4 de diciembre de 1999, 12 días antes de la catástrofe, la precipitación
acumulada de cuatro días de lluvias superaban la barrera de los 200 milímetros.
Los medios informaban que tan sólo en el Estado Vargas ya habían 200
viviendas destruidas.
El 5 de diciembre, la dirección Defensa Civil en Vargas ya se había declarado enemergencia.
El 6 de diciembre, nueve días antes del referéndum para aprobar la nueva
Constitución, el Centro de Información Meteorológica de la Fuerza Aérea advertía
que en Vargas estaba lloviendo 3 veces más que el promedio histórico.
Para el 10 de diciembre, las precipitaciones habían alcanzado un acumulado de
250 milímetros, faltaban sólo 30 milímetros para alcanzar el récord histórico.
En esemomento, existían ya un millar de damnificados en el Estado Vargas. Se
habían retirado de las carreteras mil quinientas toneladas de lodo y escombros.
El cerro comenzaba a derrumbarse.
El Ministerio del Ambiente estaba al tanto, puesto que ese mismo día emitió una alerta.
Para el 11 de diciembre, las precipitaciones acumuladas estaban a punto de
alcanzar la barrera de 282 milímetros, peroademás había sucedido en apenas 11
días, y no en 20, como ocurrió en 1951, lo cual agravaba la situación.
En este momento, los mecanismos oficiales debieron haberse activado, ordenando la
evacuación de la población.
Las autoridades estaban conscientes de la emergencia, puesto que Defensa Civil, el Consejo Nacional Electoral, y el Plan República, anunciaron un operativo especial para asegurar eltraslado de los electores a los centros de votación cuatro días más tarde.
El 13 de diciembre de 1999, la curva de precipitación acumulada superó la
barrera histórica de 1951. Los informes meteorológicos pronosticaban 48 horas
más de lluvias torrenciales.
El 14 de diciembre, día en que el presidente Chávez pronunció su célebre frase
retando a la naturaleza, las precipitaciones superaban los400 milímetros
acumulados.
El 15 de diciembre, los venezolanos salieron a votar, pero las precipitaciones
acumuladas triplicaban ya la barrera de 1951.
Al final de la tarde, las autoridades prorrogaron durante dos horas el proceso electoral.
El 16 de diciembre, día de la tragedia, la curva de precipitación pluvial acumulada
llegó a la impresionante cifra de 1.200 milímetros.
Conclusión:Si bien el fenómeno de 1951 no tuvo la magnitud de la catástrofe del año pasado,
las autoridades competentes debían saber que una vez superada la cifra récord
de precipitaciones de aquel año, podría iniciarse un proceso similar de deslave.
Tres días antes de la tragedia, las precipitaciones habían superado ya la barrera
histórica y los servicios de meteorología pronosticaban más lluvias....
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