Economia del bienestar

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ECONOMÍA DEL BIENESTAR
Este concepto se usa en el contexto de la Economía y las finanzas públicas.
Rama de la teoría económica que intenta determinar las condiciones que se requieren para alcanzar el máximo de bienestar social.
Para ello establece las condiciones para conseguir la máxima Eficiencia Económica en términos de maximizar la producción con una cantidad dada de Recursos y optimizarla Distribución de Bienes y servicios, evaluando las políticas que persiguen la consecución de ciertas metas que se consideran deseables desde el punto de vista del bienestar.
Finalmente, pretende definir criterios que sean untes para decidir si las políticas propuestas representan mejoramientos en el bienestar.
Sinónimo de Teoría del Bienestar.****************************************************************
Economía del bienestar
Se puede definir la economía del bienestar como la rama de las ciencias económicas que se preocupa de cuestiones del bienestar social. Así, por ejemplo, Timothy Besley (Profesor de catedra en el London School of Economics) postula que: “ La economía del bienestar provee las bases para juzgar los logros del mercado y de los encargados de decisionespolíticas en la distribución o alocacion de los recursos”1 La Universidad de California, Berkeley) acota: “Economía del bienestar: una aproximación metodológica para juzgar la alocacion de recursos y establecer criterios para la intervención gubernamental.”2 y el Departamento de análisis económico de la Universidad de Zaragoza expande: “La Economía del Bienestar es la rama de la Microeconomía que seocupa de explicar el nivel de bienestar colectivo de que disfruta una sociedad. Trata de dar respuesta a las siguientes cuestiones: una vez alcanzada la asignación de recursos correspondiente a la situación de equilibrio, ¿qué podemos decir de las propiedades de optimalidad desde el punto de vista social?, ¿será dicha asignación la mejor de todas las posibles para la sociedad? En definitiva, se tratade abordar la valoración de una determinada situación social desde el punto de vista colectivo, para lo cual es necesario contar con algún criterio de elección social."3
Consideraciones generales
Desde un punto de vista práctico, la economía del bienestar analiza el bienestar general -cualquiera que sea su medida- en términos de las actividades económicas de los individuos que conforman unasociedad. Tales individuos -junto a sus actividades económicas- son la unidad básica de interés: sin bienestar de los individuos, no puede haber bienestar social. (ver: Bien común e individualismo metodológico).
Bienestar social se refiere al bienestar general de la sociedad. Con postulados o asunciones lo suficientemente fuertes o generales, este bienestar puede ser especificado como la suma delbienestar de todos los individuos en una sociedad.4 Puede ser medido ya sea cardinalmente5 (en termino de utilidades6 o dinero) u ordinalmente, en términos de eficiencia de Pareto.7 El método cardinal de utilidades es raramente empleado en teoría pura debido a problemas de agregación que lo hacen impreciso y dudoso, excepto en percepciones muy generales que han sido ampliamente cuestionadas.8
En laeconomía del bienestar aplicada -por ejemplo, en análisis del costo-beneficio, son generalmente empleados estimados de valor en términos monetarios, particularmente en aquellos análisis en los cuales los efectos de la distribución del ingreso son incorporados en los análisis -esto puede ser efectuado de forma implícita, por ejemplo, en aquellos análisis en los cuales se asume que tal distribuciónno tiene efecto en el análisis mismo.9
Desde el punto de vista ordinal, la economía del bienestar en general acepta las preferencias individuales como una referencia básica y propone el mejoramiento del bienestar -en términos de eficiencia de Pareto- desde una situación A a una B si por lo menos una persona prefiere B y ningún otro se opone. No hay necesidad de una “unidad cuantitativa” única...
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