El delfin

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INMUNIDAD ESPECIFICA
La inmunidad específica constituye la tercera línea de defensa del organismo y está representada por los linfocitos de los que existen dos clases: los linfocitos B (o células B) y los linfocitos T (o células T). Ambos derivan de la misma célula madre de la médula ósea a través de una serie de intermedios (*) y ambos tienen las mismas características morfológicas. Algunosautores incluyen entre los linfocitos las células asesinas naturales (Natural Killer, NK) que se diferencian de los linfocitos B y T en su tamaño ligeramente mayor. Los linfocitos B son los representantes de la llamada inmunidad humoral caracterizada por la secreción de las proteínas llamadas anticuerpos, mientras que los linfocitos T son los representantes de la inmunidad medida por células ya queellos atacan directamente a los gérmenes destruyéndolos por fagocitosis y disgestión.
Marcadores específicos.
Las diferentes células del sistema inmunológico pueden distinguirse por disponer en sus membranas de unos marcadores (constituídos por receptores o ligandos) que juegan un papel muy importante en el reconocimiento y la adhesión de las células. Se conocen gran cantidad de estos marcadoresque han sido denominados CD (iniciales de Cluster Designation) (*). Estos marcadores se clasifican en tres grupos según función:
• marcadores que se expresan durante toda la vida de la célula
• marcadores que se expresan transitoriamente en una de las fases de diferenciación
• marcadores que se expresan cuando las células son activadas
LINFOCITOS
Células B
El desarrollo de los linfocitosB tiene lugar en el saco vitelino, médula ósea e hígado fetales. En las aves, se originan en la bolsa de Fabritius, de donde su nombre de células B. Cuando el lactante tiene unos pocos meses de edad, sus células pre-B han terminado la primera fase de desarrollo llamándose entonces células B inactivas. Estas células inactivas sintetizan anticuerpos pero prácticamente no segregan ninguno. En lugarde ello introducen en un membrana unas 100.000 moléculas de anticuerpos cuya parte extracelular actuará como receptor de un antígeno específico si ello fuera necesario. Después de liberadas de la médula ósea, las células B inactivas se acumulan en los ganglios linfáticos, el bazo, el timo y otras estructuras linfoides
Las células B son pequeñas células, de 6 a 8 mm de diámetro con un citoplasmaapenas visible. El núcleo es redondo con la cromatina muy agregada lo que refleja que no hay transcripción del DNA (*)
Las células B se activan cuando se encuentra con alguno de sus antígenos específicos, se decir con uno cuyos epitopos encajen con los puntos de reconocimiento de ligandos de los anticuerpos situados en la membrana de esta célula. La unión antígeno-anticuerpo activa la célula Bdesencadenando una rápida serie de divisiones mitósicas. De esta manera, una única célula B puede originar un gran número de clones o células idénticas. Algunas de estas células se diferencian y pasan a ser células plasmáticas que sintetizan y excretan gran cantidad de anticuerpos. Otras, por el contrario no se diferencian sino que permanecen en el tejido linfático, constituyendo las llamadascélulas B de memoria. La misión de estas células de memoria no es sintetizar anticuerpos sino permanecer como reserva por si en otra ocasión se ven expuestas al antígeno que provocó su formación, en cuyo caso producirán nuevamente células plasmáticas. Las células plasmáticas viven pocos días pero son capaces de sintetizar y segregar unas 2.000 moléculas de anticuerpos por segundo
Anticuerpos(inmunoglobulinas)
Los anticuerpos pertenecen a un grupo de glucoproteínas denominadas globulinas y por este motico también se llaman inmunoglobulinas (Ig). Cada molécula de inmunoglobulina consta de 4 cadenas polipeptícas: dos cadenas pesadas y dos cadenas ligeras. Cada cadena está plegada de tal forma que el conjunto presenta la forma de una Y (*). Cada cadena pesada consta de 446 aminoácidos y son...
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