El escarabajo o coleopteros

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EL ESCARABAJO O COLEÒPTEROS

¿CUANTOS HAY?

Los coleópteros son el mayor grupo animal de nuestro planeta en número de especies y ocupan prácticamente todos los ecosistemas en tierra firme; Habitan bosques, selvas tropicales, montañas, costas, desiertos, estepas, cuevas etc.... Su diversidad morfológica y adaptativa es extraordinaria, pero también en su alimentación al explotar todos losrecursos inimaginables a su alcance. Un teólogo preguntó a J.B.S. Haldane; uno de los mayores biólogos evolutivos de principios de siglo, que qué podía decirse de la naturaleza del Creador siguiendo el estudio de su creación, y éste respondió:" an inordinate fondness for beetles" un gusto desmesurado por los escarabajos)
(Hutchinson, 1959).

Actualmente es desconocido el número de especies; Tantolas descritas exactamente por la Ciencia cómo las que realmente habitan el planeta. Se hacen estimaciones aproximadas, así unas 350.000 especies han sido descritas según el último catálogo y el número total real de especies estimado varía según los autores entre 1 y más de 10 millones. La fauna Ibérica cuenta con unas 10.000 especies conocidas. Para que nos hagamos una idea de estas cifras porcomparación: el número total de aves conocidas en todo el mundo no llega a 10.000 ¡¡ Y mira que hay especies de pájaros!!.

¿QUÉ ES UN ESCARABAJO?

Un escarabajo ó coleóptero es un insecto (Clase: Insecta) y pertenece al grupo (Orden: Coleóptera) más numeroso dentro de éstos. Resumidamente se caracterizan por tener:

* Un esqueleto externo en forma de cutícula endurecida llamada exoesqueleto
*Cuerpo dividido en cabeza, tórax y abdomen (como los demás insectos)
* boca con aparato masticador (a veces modificado)
* tres pares de patas en el tórax; uno por cada segmento torácico (estado adulto)

* dos pares de alas; el primer par endurecido es externo a modo de estuche llamado élitros y protege al segundo par membranoso
* desarrollo postembrionario con una metamorfosis complicadaSe podría detallar mucho más, pero esto es lo más representativo y simplificado.

¿DÓNDE ESTÁN Y CÓMO VIVEN?

Resumiendo, los escarabajos pueblan todos los hábitats de la superficie terrestre que reunan unas mínimas condiciones para subsistir : bosques, praderas , montañas , pantanos, playas ,desiertos , estepas , selvas tropicales, aguas estancadas y en movimiento ( excepto Mar abierto ),también cerca del hombre : casas , bodegas , graneros y establos , despensas y depósitos, almacenes textiles , medicamentos , jardines y cultivos agrícolas. También conviven con otros animales en nidos de hormigas, madrigueras de mamíferos, nidos de aves etc... Hasta en el pelaje y plumas de animales así como en sus cadáveres y excrementos, materia orgánica en descomposición etc............ Como veisson supervivientes natos!!

Según la distribución que ocupan se distinguen estas 6 regiones zoogeográficas:

1. Región Paleártica: zona templada de Eurasia desde el Atlántico hasta el Pacífico. Incluye Japón, Norte de Africa y parte de la Península Arábiga.
2. Región Neártica: USA, Sur de Canada y México.

3. Región Neotropical: América Central y del sur.
4. Región Africana ó Etiópica: AlSur del Sáhara y Arabia.
5. Región Indomalaya: India, Ceilán, Sur de China, Indochina e Indonesia.
6. Región Australiana: Australia, Nueva Celanda, Tasmania y Oceanía. (MAPA)

La fauna Ibérica de coleópteros pertenece a la subregión Mediterranea dentro de la región Paleártica .Existen pocas especies que tengan una distribución muy amplia y ocupen casi todo el planeta. Son las llamadas especiescosmopolitas, ayudadas en su expansión por el hombre a través del comercio y el tráfico (p.ej el escarabajo de la patata).

Los adultos aparecen en primavera y verano en su mayoría, los hay que pasan el invierno con sus funciones vitales reducidas al mínimo (hibernación) escondidos y protegidos en guaridas bajo troncos, piedras, etc... .Según el origen del alimento los podemos clasificar en...
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