El halcón debajo del mostrador

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EL HALCÓN DEBAJO DEL MOSTRADOR
Felipe Fernández-Armesto

Felipe Fernández-Armesto (Londres, Reino Unido, 1950) es un historiador británico, hijo del periodista Felipe Fernández Armesto (conocidocomo "Augusto Assía"). Catedrático de Historia Mundial y Medioambiental del Queen Mary College de la Universidad de Londres. Su madre fue la periodista inglesa Betty Fernández de Armesto, fundadora deThe Diplomatist.
Desde septiembre de 2005 a 2009 ejerció la cátedra Príncipe de Asturias de la Tufts University en Boston (Massachusetts, Estados Unidos de América). En 2008 fue investido doctorhonoris causa por la Universidad de Los Andes de Colombia. En 2009 se incorporó al departamento de historia de la Universidad de Notre Dame.

Para comprender el nombre de la conferencia hay que hacerreferencia a Alan Bennet, el dramaturgo inglés. Cuenta que escuchó una vez, mientras hacía cola en una tienda de barrio de fish and chips, que alguien delante de él preguntaba por el precio del halcóndebajo del mostrador. Como no alcanzaba a ver, echó a reptar su imaginación. ¿Se trataría de un animal disecado que un cliente quería llevarse a casa? Bennett barajó otras mil hipótesis, cada una másimaginativa y delirante, hasta que le tocó su turno y pudo ver que el halcón debajo del mostrador era tan sólo una marca, desconocida para él, de cerveza; elemento más que normal en un expendio decomida para llevar. La inteligencia de Alan Bennett, por fecunda que fuese, quedó inmovilizada ante el enigma que le suponía la presencia del animal en el mostrador, y dedicó los pocos minutos que lequedaban esperando en la cola a pensar en lo difícil que es entender el mundo de hoy, tan lleno de maravillas cambiantes que se multiplican con una rapidez apabullante, sin seguir ningún patrón lógico niobedecer a ninguna disciplina racional.

A partir de esta anécdota, Fernández-Armesto se plantea una serie de preguntas con las cuales guiará su tema central de la conferencia: la incomprensión en...
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