El hombre màs alto del mundo

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Robert Pershing Wadlow nació el 22 de febrero de 1918 en Alton, EEUU, con
un peso apenas superior a los 3,8 kg. Sin embargo, a los seis meses de
edad ya pesaba más de 13,5 kg., y a lolargo de su infancia, continuó
creciendo a un ritmo desacostumbrado, de forma tal que a los ocho años, ya
medía 1,90 metros. Sus padres, alarmados por la inusual estatura de su
hijo,consultaron con el médico, quien le diagnosticó una hiperactividad en
su glándula pitutaria, que producía niveles altísimos de la hormona
estimulante de la tiroides (TSH), afectando así elmetabolismo del cuerpo
de Robert.

En efecto, el gigantismo que padecía Wadlow es una enfermedad producida por
un desequilibrio hormonal en la glándula pituitaria o hipófisis. La
hipófisis, esun pequeño órgano de unos 13 mm de ancho, 9 mm de largo y 6
mm de alto, situado sobre la silla turca o fosa hipofisaria, una estructura
ósea cóncava en la cara superior del hueso esfenoidal.Está unida al
hipotálamo (la parte del cerebro que regula a su vez la glándula
pituitaria) por medio de fibras nerviosas, conformando entre ambas un eje
que controla la función devarias glándulas endocrinas como la tiroides,
las suprarrenales y las gónadas, y participa en varias actividades
fisiológicas, como el crecimiento de las personas, la pigmentación de lapiel y la estimulación de los órganos genitales, entre otras funciones.

La gigantodromegalia va generalmente acompañada por síntomas como la
proliferación de los tejidos blandos, concrecimiento de manos y pies y
engrosamiento de las facciones, acompañado de una desacostumbrada
sudoración, intolerancia al calor, piel grasa, fatiga y aumento de peso.
Ademásfrecuentemente, quienes la padecen sufren también de acné, quistes
sebáceos, papilomas y acantosis nigricans en cuello y axila. Aunque Wadlow
tenía en general una buena salud, se quejaba de algunas...
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