V

A

N

ADIO

Dentro del Real Cuerpo de Minería, Andrés Manuel del Río destacó por sutrabajo de análisis químico de minerales mexicanos. En 1801, comoresultado del estudio de un mineralde Zimapán, Del Río descubrió unelemento químico más, al que llamó eritronio. Posteriormente loconvencieron de que había confundido al eritronio con el cromo (Cr), lo queresultó falso. El metal fueredescubierto en 1830 por Sefstrom, quien lodenominó vanadio (V), como lo conocemos hoy.En realidad, la primera aportación americana a la tabla de los elementosfue el platino (Pt), que era conocido porlos indígenas de Sudamérica y fuepresentado al mundo científico en 1748. Salvo esta contribuciónprehispánica, el eritronio (vanadio) fue el primer elemento químicodescubierto en América.A principiosde siglo, la incipiente industria se reducía a la produccióncervecera, minera, de azúcar, de hilados y tejidos, así como de algunosproductos farmacéuticos. El pavoroso dato de un 80% de analfabetismoenel país reflejaba el atraso cultural e intelectual generalizado. La fuga detécnicos extranjeros, debida al inicio del movimiento revolucionario y a laprimera Guerra Mundial, marcaba la urgentenecesidad de formación depersonal especializado.Desde luego, poco puede prosperar una ciencia sin la existencia de unsemillero de científicos y técnicos. Para la química, esta fecha llegó enseptiembre de1916. Por iniciativa de don Juan Salvador Agraz, a la mitaddel movimiento revolucionario se creó la Escuela Nacional de QuímicaIndustrial (hoy Facultad de Química), que en febrero de 1917 se incorporóala UNAM.Aunque han sido diversas y muy amplias las aportaciones de la químicamexicana en este siglo, a manera de ejemplo relatamos a continuacióncuatro de ellas.

LOS A

N

TICO

NCEPTI

V

OS ORALES Y LA CORTISO

N

A

En la misma década de su fundación, el Instituto de Química habría decoparticipar en uno de los descubrimientos modernos más sobresalientes:la... [continua]

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