Enfermedades de palomas

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ENFERMEDADES DE PALOMAS

El Departamento de Salud y Salud Mental de la ciudad de Nueva York (DOHMH) ha desarrollado esta hoja informativa para responder preguntas e inquietudes comunes sobre las enfermedades relacionadas con las palomas.

Las palomas son comunes en la ciudad de Nueva York. Con frecuencia hacen nidos en edificios y se reproducen rápidamente. La reproducción ocurre durante todoel año, teniendo lugar usualmente entre marzo y julio. Durante estos meses, el DOHMH con frecuencia recibe preguntas acerca de posibles riesgos para la salud asociados con limpiar excrementos de palomas. Estar en contacto con excrementos de palomas puede representar un pequeño riesgo para la salud. Se conoce que tres enfermedades humanas están asociadas con los excrementos de las palomas:histoplasmosis, criptococosis y psitacosis.

Histoplasmosis

La histoplasmosis es una enfermedad causada por un hongo que crece en los excrementos de las palomas. También crece en la tierra y se encuentra en todo el mundo. Cuando una persona limpia excrementos puede respirar algo del hongo, lo cual en casos de alta exposición puede causar infección. Actividades comunes, tales como limpiar repisas deventanas, no resultarán en altas exposiciones.

Los síntomas de la histoplasmosis empiezan a aparecer aproximadamente 10 días después de la infección inicial e incluyen fatiga, fiebre y dolor en el pecho. La mayoría de las personas, sin embargo, no muestran ningún síntoma. Aquellos con sistemas inmunológicos debilitados tales como pacientes de cáncer o personas que viven con VIH/SIDAgeneralmente corren mayor riesgo de contraer la histoplasmosis. La enfermedad no se puede transmitir de persona a persona.

Criptococosis

La criptococosis es otra enfermedad por hongos asociada con los excrementos de las palomas y también crece en tierra de todo el mundo. Es muy poco probable que las personas sanas resulten infectadas aún a niveles altos de exposición. Un riesgo importante de infecciónes tener el sistema inmunológico debilitado. De acuerdo con el Centro para Control de Enfermedades de los Estados Unidos (US Centers for Disease Control - CDC), cerca del 85% de los pacientes con criptococosis son VIH positivos.

Psitacosis

La psitacosis (también conocida como ornitosis o fiebre del loro) es una rara enfermedad infecciosa que afecta principalmente a los loros y a las avesparecidas a los loros tales como las cacatúas y los periquitos, pero también puede afectar a otras aves, tales como las palomas. Cuando los excrementos de las aves se secan y son transportados por el aire la gente puede inhalarlos y enfermarse.

En los humanos, esta enfermedad bacteriana se caracteriza por: fatiga, fiebre, dolor de cabeza, sarpullido, escalofríos y a veces neumonía. Los síntomas sepresentan aproximadamente 10 días después de la exposición. La psitacosis se puede tratar con un antibiótico común.

Desde 1996, se reportaron menos de 50 casos confirmados anualmente en los Estados Unidos. En la ciudad de Nueva York, la psitacosis es muy poco frecuente, con menos de un caso humano identificado cada año. De acuerdo con el CDC, cerca del 70% de las personas infectadas tuvieroncontacto con aves domésticas infectadas. Los que corren mayor riesgo incluyen dueños de aves, empleados de tiendas de mascotas, veterinarios, y personas con sistemas inmunológicos debilitados. Nunca se han reportado casos de contagio de persona a persona.

Limpieza de los excrementos de las palomas

Es importante proteger la salud tanto de los trabajadores que limpian los excrementos de laspalomas como del público en general.

Público en general
La limpieza rutinaria de excrementos (ej., de las repisas de ventanas) no representa un riesgo grave para la salud de la mayoría de las personas. Se pueden tomar algunas precauciones sencillas para reducir más el contacto directo con los excrementos, tales como usar guantes desechables y ropas que se puedan lavar.

Trabajadores
Antes de...
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