Ensayo sobre el capitalismo

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ENSAYO SOBRE EL CAPITALISMO

Quizá no sorprenda del todo que el término "capitalismo", tan empleado en años recientes en el habla popular así como en la literatura histórica, recibiera usos tan dispares, sin un criterio aceptado en cuanto a su empleo, Lo que sí es notable, es que en teoría económica, tal como la presentaron las escuelas tradicionales, el término apareciera tan raras veces,nunca. Hasta existe una escuela de pensamiento, a la que adhieren economistas e historiadores, que se ha negado a reconocer que a "capitalismo", como designación de un determinado sistema económico, se le pueda asignar un significado preciso.  En el caso de los economistas ello se debe, en buena parte, a que los, conceptos centrales de su teoría, tal como se le formular, están configurados en un planode abstracción que ignora los factores históricamente relativos, únicos que permiten definir al capitalismo.

En primer lugar está y quizá sea el más difundido el significado popularizado por los escritos de Werner Sombart.  Sombart buscó la esencia del capitalismo, no en un aspecto de su anatomía económica o de su fisiología, sino en la totalidad de los aspectos representados en el espírituque inspira la vida de toda una época.  Este espíritu es una síntesis del espíritu de empresa o de aventura con el "espíritu ' burgués" de cálculo y racionalidad.  Como creía que "en diferentes épocas siempre han reinado diferentes actitudes económicas y que este espíritu es el que ha creado la forma que le corresponde y, con ello, una organización económica buscó el origen del capitalismo en eldesarrollo de estados de espíritu y de comportamiento humano conducentes a la existencia de aquellas formas y relaciones económicas que son características del mundo moderno.  "En algún momento del remoto pasado el espíritu capitalista debe de haber existido en embrión, si se prefiere, antes de que una empresa capitalista pudiera volverse realidad".  El hombre precapitalista  era "un hombrenatural", que concebía la actividad económica corno la simple provisión de sus necesidades naturales; y en épocas precapitalistas "en el centro de todo esfuerzo y de todo cuidado estaba el hombre viviente, él es la medida de todas las cosas .Por contraposición, el hombre capitalista, que "desarraiga al hombre natural" con su "concepción primitiva y originaria" y que "trastorna todos los valores de lavida", ve en el amasar capital el motivo dominante de actividad económica y, con una actitud de fría racionalidad y los métodos de un preciso cálculo cuantitativo, subordina a este fin todos los aspectos de la vida. De manera más simple definió Max Weber al capitalismo como "existente dondequiera que se realiza la satisfacción de necesidades de un grupo humano, con carácter lucrativo y por medio de“empresas" y a una "explotación racionalmente capitalista" como una explotación "con contabilidad de capital"; recurrió, además, al espíritu del capitalismo "para describir la actitud que busca la ganancia, racional y sistemáticamente".
En segundo lugar, hay un significado que aparece las más de las veces implícito en el tratamiento de material histórico - antes que formulado explícitamente , quevirtualmente identifica "capitalismo" con la organización de la producción para un mercado distante. Si bien el régimen de los primeros  gremios de artesanos, en que éstos vendían sus productos al menudeo en el mercado urbano, quedaría presumiblemente excluido por esta definición, podría considerarse que existió capitalismo tan pronto como los actos de producción y de venta al menudeo vinieron asepararse en el espacio y en el tiempo por la intervención de un comerciante mayorista que adelantaba dinero para la compra de mercaderías a fin de venderlas luego con un beneficio.  En buena parte esta noción desciende en línea directa del esquema de desarrollo de la escuela histórica alemana, con su distinción básica entre la “economía natural" del mundo medieval y la "economía monetaria"...
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