Espacio publico

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ESPACIO PÚBLICO Y ESPACIO POLÍTICO1
1. Miedos urbanos y demandas de seguridad
En la ciudad no se teme a la naturaleza sino a los otros. La posibilidad de
vivir, o la llegada súbita de la muerte, el sentimiento de seguridad o la angustia
engendrada por la precariedad que nos rodea son hechos sociales, colectivos,
urbanos. Se teme a la agresión personal o al robo, a los accidentes o a lascatástrofes
(incluso las de origen natural, que son excepcionales, se agravan considerablemente
por razones sociales: tomen como ejemplo los recientes terremotos). La soledad,
el anonimato, generan frustraciones y miedos, pero también la pérdida de la
intimidad, la multiplicación de los controles sociales. Las grandes concentraciones
humanas pueden llegar a dar miedo, pero también lo dan lasciudades vacías en
los fines de semana o durante las vacaciones. La excesiva homogeneidad es insípida,
pero la diferencia inquieta. La gran ciudad multiplica las libertades, puede que sólo
para una minoría, pero crea riesgos para todos.
Siempre se han practicado dos discursos sobre la ciudad. El cielo y el
infierno. El aire que nos hace libres y el peligro que nos acecha. En todas las épocasencontraremos titulares de periódicos que exaltan la ciudad como lugar de
innovación o de progreso o que la satanizan como medio natural del miedo y del
vicio.
Algo parecido ocurre con los habitantes de la ciudad. El ciudadano, el
representante por excelencia del tipo ideal de sujeto socializado y responsable,
es el habitante de la ciudad, el portador de la cultura cívica. El ciudadano compartevalores, establecen relaciones contractuales y actúa según unas pautas o normas
tácitas que hacen posible una convivencia segura y pacífica tanto en las relaciones
económicas y profesionales, como en la cotidianidad.
La gran ciudad es un complejo proceso en trasformación permanente que
exige a los ciudadanos que cambien, se adapten, tomen decisiones, sean competitivos,
generen oportunidades yno pierdan posiciones sino que las ganen. La vida del
ciudadano de la gran urbe es una fuente de ansiedades. La gran ciudad combina
el vértigo de una libertad que muchas veces puede ser percibida como ficticia por
Jordi Borja
El presente artículo es una versión abreviada del capítulo 6 del libro “La Ciudad Conquistada” (2003). Alianza,
Madrid.
Geógrafo y urbanista, Director del MásterGestión de la Ciudad, de la Universidad Abierta de Catalunya.
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la falta de medios para utilizarla según las necesidades o aspiraciones del ciudadano,
con el temor por las posibles agresiones que destruyen, de hecho, las libertades
ciudadanas, o la frustración por no poder ver realizadas las expectativas que la
ciudad genera.
El miedo en la ciudad no es un fenómeno exclusivo de nuestraépoca, sino
en cada momento histórico los miedos ciudadanos reflejan la especificidad de la
situación social y urbana.
La ciudad preindustrial nos ha llegado muchas veces mitificada. Nos la
imaginamos como una ciudad integrada, gobernada por instituciones fuertes,
cohesionada por gremios y por todo tipo de corporaciones. Pero los peligros
reales y los miedos posiblemente eran más intensos yvariados que los actuales:
zonas suburbanas, incluso urbanas, inaccesibles al control social, cuerpos armados
diversos que a menudo eran más agresores que protectores, peligros constantes,
epidemias, infecciones, incendios, asaltos del exterior, etc. Las fortalezas de los
privilegiados, los guetos y la exclusión social, constituían más la regla que la
excepción.
La ciudad de la revoluciónindustrial, la ciudad de nuestro pasado inmediato,
creció y se suburbanizó aceleradamente. En su alrededor y en zonas degradadas
de su interior, aparecieron núcleos permanentes de inseguridad. Los burgueses
vieron en los trabajadores (recuerden la citada descripción que hace Flaubert de
la revolución de 1848 en Educación Sentimental) un colectivo inmenso y muy
peligroso. Blasco Ibáñez anunciaba...
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